Los científicos diseñan anzuelos para combatir el cáncer.

En los últimos años, ha quedado claro que las proteínas de unión al ARN desempeñan un papel importante en el crecimiento del cáncer.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Estas proteínas, activas en todas las células, pero especialmente en las células cancerosas, se unen a las moléculas de ARN y aceleran el crecimiento de las células cancerosas. Desafortunadamente, ningún tratamiento contra el cáncer se ha dirigido a estas proteínas. Hasta ahora.


En el próximo número de Nature Communications, el profesor Rotem Karni y su equipo de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) presentan una nueva tecnología para combatir el cáncer. Diseñaron moléculas señuelo que hacen que las proteínas de unión al ARN se unan a ellas. Una vez unidas, estas proteínas de unión al ARN ya no pueden unirse con las moléculas de ARN natural en las células cancerosas y pierden su actividad promotora del cáncer. Estos señuelos de moléculas de ARN “estériles” se llaman oligonucleótidos.


“Nuestra tecnología es un nuevo enfoque en la guerra contra el cáncer. Al comprender la función biológica de las proteínas de unión al ARN, diseñamos con éxito moléculas señuelo que inhiben estas proteínas y nos acercan cada vez más a la creación de un medicamento contra el cáncer “, compartió la profesora Karni.


El profesor Karni y su equipo de investigación médica del Instituto HU, dirigido por Ph.D. la estudiante Polina Cohen-Denichenko, desarrolló varias moléculas señuelo que inhiben las proteínas de unión al ARN que aceleran el crecimiento del cáncer de cerebro y de mama. Para probar los señuelos, trataron células de cáncer de cerebro con moléculas de señuelo. Cuando las células se inyectaron en modelos biológicos sanos, las células cancerosas no se replicaron y, poco después, los tumores desaparecieron.


Aunque este estudio probó la eficacia de las moléculas de señuelo en las células de cáncer de mama y cerebro, Karni explicó que su tecnología permite a los científicos adaptar los señuelos a otros tipos de cáncer, simplificando y mejorando el tratamiento para los pacientes con cáncer. “Todavía tenemos que examinar la toxicidad de las moléculas señuelo y probar su eficacia antes de que podamos pasar a los humanos”, advirtió Karni. “Sin embargo, soy optimista, dado que ya hemos logrado crear oligonucleótidos señuelo que inhiben las proteínas de unión al ARN en otros tipos de cáncer”.


Hasta la fecha, Yissum, la compañía de investigación y desarrollo de la Universidad Hebrea, ha registrado una patente que describe esta tecnología en los Estados Unidos y Europa.

¿La Inmaculada Concepción?

Olvídate de los espermatozoides y los huevos; investigadores de la Universidad Hebrea han creado células madre embrionarias a partir de células de la piel.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Como se publicó en Cell Stem Cell, el Dr. Yossi Buganim y su equipo del Departamento de Investigación del Cáncer de la UHJ, descubrieron un conjunto de genes capaces de transformar células cutáneas murinas en los tres tipos de células que conforman el embrión: el embrión en sí, la placenta y los tejidos extraembrionarios, como el cordón umbilical.

En el futuro, puede ser posible crear embriones humanos completos a partir de células de la piel humana, sin la necesidad de esperma u óvulos.

Este descubrimiento también tiene grandes implicancias para modelar defectos embrionarios y sobre las disfunciones placentarias, así como para resolver ciertos problemas de infertilidad al crear embriones humanos en una placa de Petri.

En el año 2006, los investigadores japoneses descubrieron la capacidad de las células de la piel para ser “reprogramadas” en células embrionarias que pueden generar un feto completo, al expresar cuatro genes embrionarios centrales. Estas células cutáneas reprogramadas, denominadas “Células Madre Plutipotentes Inducidas” (iPSCs), son similares a las células que se desarrollan en los primeros días después de la fertilización y son esencialmente idénticas a sus contrapartes naturales. Estas células pueden desarrollarse en todos los tipos de células fetales, pero no en tejidos extraembrionarios, como la placenta.

Ahora, el equipo de investigación de la Universidad Hebrea, encabezado por el Dr. Yossi Buganim, el Dr. Oren Ram del Instituto de Ciencias de la Vida de la UHJ, y el Prof. Tommy Kaplan de la Escuela de Informática e Ingeniería de la UHJ, así como los estudiantes de doctorado Hani Benchetrit y Mohammad Jaber, encontraron una nueva combinación de cinco genes que, cuando se insertan en las células de la piel, reprograman las células en cada uno de los tres tipos de células embrionarias tempranas: células iPS que crean fetos, células madre placentarias y células madre que se desarrollan en otros tejidos extraembrionarios, como el cordón umbilical. Estas transformaciones toman alrededor de un mes.

El equipo de la Universidad Hebrea utilizó una nueva tecnología para analizar las fuerzas moleculares que gobiernan las decisiones sobre el destino de las células para la reprogramación de células de la piel y el proceso natural del desarrollo embrionario. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que el gen “Eomes” empuja la célula hacia la identidad y el desarrollo placentario de las células madre placentarias, mientras que el gen “Esrrb” organiza el desarrollo de las células madre del feto mediante la adquisición temporal de una identidad de células madre extraembrionarias.

Para entender los mecanismos moleculares que se activan durante la formación de estos diversos tipos de células, los investigadores analizaron los cambios en la estructura y función del genoma dentro de las células cuando los cinco genes se introducen en la célula.

Descubrieron que durante la primera etapa, las células de la piel pierden su identidad celular y luego adquieren lentamente una nueva identidad de uno de los tres tipos de células embrionarias tempranas, y que este proceso se rige por los niveles de dos de los cinco genes.

Recientemente, se realizaron hecho intentos para desarrollar un embrión de ratón completo sin usar células de esperma u óvulos utilizando los tres tipos de células iniciales aislados directamente de un embrión vivo en desarrollo. Sin embargo, el estudio de la Universidad Hebrea es el primer intento de crear los tres linajes celulares principales a la vez a partir de células de la piel.

Además, estos hallazgos significan que puede no haber necesidad de “sacrificar” un embrión vivo para crear un embrión de probeta.