¿Podrían los fibratos convertir los efectos del coronavirus en poco más que un resfriado común?

Los datos clínicos iniciales de la Universidad Hebrea muestran resultados prometedores que respaldan la evidencia temprana de la capacidad del fenofibrato para prevenir el daño pulmonar en pacientes con coronavirus.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

En lo que tiene el potencial de cambiar significativamente la forma en que se trata a los pacientes de coronavirus y la gravedad de la enfermedad, la investigación encabezada por la Universidad Hebrea de Jerusalén reunió evidencia clínica temprana que demuestra la eficacia de un medicamento existente en el tratamiento de COVID-19.

El estudio, dirigido por el profesor Yaakov Nahmias, director del Centro de Bioingeniería de la Universidad Hebrea, aplicó un fármaco existente bien establecido para abordar la acumulación de grasas en las células pulmonares humanas causada por el virus SARS-CoV-2. Los resultados iniciales de laboratorio y los nuevos datos de 1.500 pacientes de coronavirus con sede en Israel han sido extremadamente prometedores y los estudios clínicos están programados para comenzar esta semana en el Hospital Barzilai en Ashkelon, Israel, uniéndose a otros centros clínicos en los Estados Unidos, América del Sur y Europa.

El estudio comenzó en julio de 2020 cuando el profesor Nahmias demostró que el virus SARS-CoV-2 inhibía la descomposición efectiva de la grasa dentro de los pulmones. Luego, su investigación identificó la eficacia del fenofibrato (Tricor), un medicamento aprobado por la FDA que ha estado en el mercado desde 1975 para abordar esta deficiencia en pacientes con coronavirus. El medicamento está diseñado tradicionalmente para tratar los niveles altos de triglicéridos (grasas) en la sangre. Cuando se aplica a pacientes con coronavirus, el estudio propone que detendrá la progresión de la enfermedad.

“Sabíamos que el sistema que habíamos desarrollado para Tissue Dynamics nos proporcionaba un punto de vista único para comprender cómo opera el virus en los pulmones”, explicó el profesor Nahmias. Después de descubrir la eficacia del fármaco en el laboratorio, el profesor Nahmias, junto con el profesor Oren Shiboleth del Centro Médico Ichilov en Tel Aviv y el Dr. Sigal Shafram-Tikva del Centro Médico Hadassah en Jerusalén, trabajaron para recopilar datos de 1.500 pacientes de coronavirus que estaban en un regimiento de medicamentos diseñados para reducir la acumulación de grasa en las células pulmonares.

Los resultados fueron muy claros. Los pacientes que estaban tomando los medicamentos para acelerar la descomposición de las grasas se estaban recuperando de las infecciones pulmonares causadas por coronavirus

en cuestión de días. La evidencia incluso mostró que hubo una mortalidad cero entre estos pacientes.

“Demostramos que los pulmones humanos respondieron al virus SARS-CoV-2 cambiando por completo su metabolismo, lo que provocó una importante acumulación de grasas en las células pulmonares. Nuestros hallazgos muestran que esta acumulación de grasa no saludable es un factor crítico en el deterioro del paciente con COVID-19. Los pacientes que tomaron fibratos que actúan directamente para descomponer las grasas se recuperaron rápidamente de la enfermedad, mientras que aquellos que tomaron medicamentos que acumulan grasas como las tiazolidinedionas, mostraron mayor daño pulmonar y mortalidad ”, explica el profesor Nahmias.

Según el equipo de investigación, la aplicación del uso de este fármaco establecido, que está ampliamente disponible, es económico y tiene un historial de seguridad comprobado, podría alterar los efectos del COVID-19 de una enfermedad devastadora a una forma mucho más manejable de un resfriado respiratorio.

Investigadores israelíes descubren nuevas especies de abejas.

En medio de la disminución de la población mundial de abejas, un nuevo hallazgo brinda optimismo para la conservación del hábitat de las abejas

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

No se puede sobrestimar la importancia de los polinizadores en nuestro mundo actual. Si bien la polinización de cultivos se basa principalmente en colonias manejadas de la abeja melífera domesticada (Apis mellifera), se encontró que los polinizadores silvestres no manejados son contribuyentes altamente efectivos, a menudo críticos, a los servicios de polinización en sistemas naturales y agrícolas. Entre estos polinizadores silvestres, las abejas nativas son el grupo polinizador más importante Reconociendo su importancia, los investigadores israelíes estaban entusiasmados con el descubrimiento de una nueva especie de abejas en la región de la llanura costera, particularmente a la luz de la disminución de las poblaciones de polinizadores, sobre todo abejas, en muchos partes del mundo.

En respuesta a la disminución, los biólogos han colocado la preservación y restauración del hábitat como una de las herramientas clave para proteger a los polinizadores y la biodiversidad en su conjunto. En el proceso de estudios en curso sobre cómo conservar dichos hábitats actualmente en curso en la región (costera) de Sharon en Israel, los investigadores se sorprendieron al descubrir una especie de abeja salvaje previamente desconocida. El descubrimiento fue publicado recientemente en la revista Belgian Journal of Entomology.

El estudio israelí se centró en el impacto de las actividades de restauración de un ecosistema de arena amenazado a lo largo de las llanuras costeras de Israel. Las plantaciones de eucaliptos a gran escala que tuvieron lugar en esta región en la última década provocaron cambios dramáticos en las características del hábitat y disminuyeron la biodiversidad local. Los investigadores dirigidos por el profesor Yael Mandelik y el candidato a doctorado Karmit Levy del Departamento de Entomología de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad Hebrea de Jerusalén han pasado los últimos cinco años estudiando el efecto de estas actividades de restauración y específicamente cómo afectan a la población de abejas local.

Usando una variedad de métodos clásicos para estudiar insectos y plantas, el equipo encontró razones para el optimismo en el cambio gradual que siguió a las acciones de restauración. “Observamos cambios en las comunidades de abejas y en la disponibilidad de sus alimentos y recursos de anidación en los hábitats restaurados. En general, podemos ver que los esfuerzos de restauración tienen efectos positivos en las comunidades de abejas ”, explicó la Sra. Levy.

Junto a estos hallazgos optimistas, los investigadores registraron otro descubrimiento emocionante; una nueva especie de abeja que nunca antes se había registrado y que se cree que es exclusiva de las dunas de arena que se encuentran en las llanuras costeras de Israel. La especie identificada y descrita por el Dr. Alain Pauly, taxonomista (clasificador de especies) del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales de Bruselas. El nombre elegido para la especie fue Lasioglossum dorchini en homenaje al investigador de abejas israelí Dr. Achik Dorchin, del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv.

“Más allá de la emoción profesional de descubrir una nueva especie que antes era desconocida para la ciencia, este hallazgo tiene un valor aplicativo más amplio para ayudarnos a comprender mejor las comunidades de abejas, sus requisitos de hábitat y los servicios de polinización que pueden proporcionar”, dijo el profesor Mandelik.

¿Están los medicamentos para el autismo en el horizonte?

La Universidad Hebrea identifica una mutación genética asociada con el autismo y ofrece esperanzas de terapias eficaces

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Los últimos años han proporcionado una investigación sustancial que muestra el efecto de las mutaciones genéticas en el desarrollo del autismo y otros trastornos del neurodesarrollo. Con base en esos estudios, los investigadores han centrado la atención en los puntos en común detrás de esas mutaciones y cómo impactan en el funcionamiento del cerebro. Un estudio realizado por el profesor Sagiv Shifman del Instituto de Ciencias de la Vida de la Universidad Hebrea de Jerusalén y el Centro de Investigación del Autismo ha encontrado que los genes asociados con el autismo tienden a estar involucrados en la regulación de otros genes y a operar preferentemente en tres áreas de la cerebro; la corteza, el cuerpo estriado y el cerebelo.

El cerebelo es responsable de la función motora y hallazgos recientes han indicado que también contribuye al desarrollo de muchas funciones sociales y cognitivas. Con base en estos hallazgos, el equipo de investigación tiene la esperanza de que esto pueda conducir a una mejor comprensión de la relación entre el cerebelo y el autismo e incluso conducir a nuevas terapias en el futuro.

El estudio de investigación publicado en Nature Communications probó uno de los genes más destacados asociados con el autismo, Pogz. El profesor Shifman eligió este gen específico basándose en hallazgos anteriores que lo vinculan con trastornos del desarrollo y comportamiento demasiado amigable en algunos pacientes en el espectro del autismo. En asociación con el profesor Yosef Yarom del Centro de Ciencias del Cerebro Edmond & Lily Safra de la Universidad Hebrea y otros laboratorios de todo el mundo, el equipo de investigación investigó cómo una mutación en el gen Pogz impactaba en el desarrollo del cerebro en ratones y específicamente en el funcionamiento del cerebro. cerebelo.

Los hallazgos concluyeron que la mutación condujo a un comportamiento híper social, discapacidades de aprendizaje y al mismo tiempo tuvo un impacto en el desarrollo físico de los ratones. Tras una mayor investigación, el equipo de investigación también observó que la mutación genética afectó la proliferación de células en el cerebro e inhibió la producción de nuevas neuronas. Los investigadores creen que esta puede ser una de las razones por las que algunos niños con la mutación presentan tamaños de cabeza más pequeños que el promedio.

Si bien actualmente no existen medicamentos efectivos para los principales síntomas del autismo, el profesor Yarom cree que esta investigación podría ser fundamental en el desarrollo de medicamentos para cambiar directamente los procesos neurales en el cerebelo. Investigaciones anteriores realizadas por el profesor Yarom mostraron que agentes químicos específicos podrían cambiar el funcionamiento activo del cerebelo. Por lo tanto, la investigación en curso se centrará en si enfoques similares podrían llevar a los ratones de laboratorio a cambiar su comportamiento y revertir los efectos relacionados con la mutación.

“Nuestro trabajo con este gen específico que sabemos que está conectado con el autismo y que tiene un impacto significativo en el funcionamiento del cerebro nos brinda una esperanza considerable de que seremos capaces de desarrollar medicamentos para ayudar a los niños con autismo”, dijo el profesor Shifman. El profesor Yarom agregó: “Una mejor comprensión de los procesos neurológicos detrás del autismo abre posibilidades llenas de esperanza para nuevos tratamientos”.