Homenaje a la Embajadora Rosario Castellanos a 40 años de su muerte

El 23 de octubre de 2014, los Amigos Mexicanos de la UHJ y la Secretaría de Relaciones Exteriores llevaron a cabo un homenaje en memoria de la Embajadora Rosario Castellanos con motivo del 40 aniversario de su muerte.

El evento tuvo lugar en el Instituto Matías Romero a las 19.00 hrs. y contaró con la participación del Dr.  José Antonio Meade, Secretario de Relaciones Exteriores; el Emb. Alfonso de María, Director  General del Instituo Matías Romero; la Dra. Gabriela Cano, catedrática del Colmex ; el Emb. Jorge Alberto Lozoya, Secretario de  Cultura de Puebla;  el Dr. Alejandro Higashi, catedrático  de la UAM Iztapalapa y el Dr. Jaime Zabludovsky, Presidente de los AMUHJ.

El 16 de febrero de 1997 la Universidad Hebrea de Jerusalem, el gobierno mexicano y la Asociación Mexicana de Amigos de la Universidad Hebrea de Jerusalem, firmaron un acuerdo para establecer la Cátedra Rosario Castellanos y con ello honrar la memoria de la escritora, poetiza y embajadora de México en Israel. Durante su gestión diplomática (1971-1974), Rosario Castellanos fue catedrática del Departamento de Estudios Latinoamericanos y Españoles de la UHJ.

A partir del año académico de 1998, la cátedra ha contado con la participación de un destacado intelectual mexicano en el área de humanidades o ciencias sociales, que es invitado por la UHJ, como profesor visitante. El viaje y la estadía en Israel son financiados por la AMUHJ, el Fondo Tuvie Maizel y la Secretaría de Relaciones Exteriores del gobierno mexicano.

 

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Acidificación del océano podría conducir al colapso de los arrecifes de coral

En el transcurso de 35 años, se ha observado una reducción del 40%, en los depósitos de carbonato de calcio en la Gran Barrera de Coral de Australia

Una expedición de la Universidad Hebrea de Jerusalem y del Instituto Carnegie de Ciencias, ha observado que en los últimos 35 años ha habido una reducción de casi el 40 % en la taza de carbonato de calcio depositado en la gran barrera de Coral de Australia, un escenario que podría dañar el marco del arrecife y poner en peligro el ecosistema del coral.

Los arrecifes de coral son los ecosistemas más productivos y diversos del océano, con comunidades de peces, corales y moluscos, y constituyen un gran atractivo para el turismo submarino. Producen casi el 50% anual del carbonato de calcio en los océanos y tienen un papel importante en el ciclo global del carbono.

El éxito ecológico de los arrecifes dependen de sus estructuras de carbonato de calcio (CaCo3, piedra caliza), estructuras que funcionan como un enorme filtro para obtener el plancton del mar abierto. Sin embargo los cambios climáticos recientes, incluyendo la contaminación costera de nutrientes, el calentamiento global y la acidificación de los océanos, causada por el creciente aumento de CO2, amenazan la existencia de estos importantes ecosistemas.

Para entender mejor el efecto de la acidificación en la disminución del crecimiento de los arrecifes, científicos de la Universidad Hebrea dirigidos por el Profesor Jonathan Erez y el Profesor Boaz del Fredy and Nadine Herrmann Institute of Earth Sciences, en colaboración con los doctores J. Silverman y Caldeira, del Instituto Carnegie de Ciencias, efectuaron un estudio de metabolismo en la Isla Lizard en la Gran Barrera en Australia.
Los investigadores compararon las tazas de calcificación documentadas en el 2008 y 2009, con las que se midieron, utilizando técnicas similares, en 1975 y 1976. A pesar de que la cubierta de coral permaneció igual, los investigadores encontraron que las tasas recientes de calcificación han decrecido entre un 27% y 49%. Estas tasas a la baja, son consistentes con predicciones que tomaron en consideración el aumento en dióxido de carbono entre estos dos períodos, sugiriendo que la acidificación oceánica es la causa principal de la disminución en la tasa de calcificación en la Isla Lizard.

Estos hallazgos sugieren que los arrecifes están fabricando esqueletos que son menos densos y más frágiles y que, a pesar de que se ven iguales, estos arrecifes de coral son menos resistentes a las erosiones físicas y biológicas.

De acuerdo a Erez y Silverman “Los resultados de este estudio demuestran un decrecimiento dramático en la calcificación del arrecife que probablemente fue causado por la acidificación oceánica. Cuando la tasa de calcificación es más baja que la tasa de disolución y erosión, el ecosistema del coral en su totalidad podría colapsarse y eventualmente convertirse en montañas de escombro. El colapso de este hábitat provocaría la invaluable perdida de flora y fauna maravillosa y diversa”
Erez y Silverman añadieron: “Las mediciones de calcificación de estas comunidades deben de seguir llevándose a cabo de manera rutinaria, no solo en la Isla Lyzard, sino en otros arrecifes alrededor del mundo, para que se pueda monitorear su bienestar.”
La investigación fue publicada en Geochimica et Cosmochimica Acta, que es una publicación de la Geochimical Society y de la Meteoritical Society y recibió el apoyo de la Israel Science Foundation y la Moore Foundation.

La Universidad Hebrea ocupa el puesto # 1 en Israel, avanza al lugar 138 en el mundo en el QS World University Rankings 2014-2015

La Universidad Hebrea de Jerusalem ocupa el 1er. lugar en Israel, y el 138 avo. a nivel mundial, en el QS World University Rankings 2014-2015, publicado el pasado 16 de septiembre. Esto representa un avance de tres posiciones para la UHJ, dado que el año pasado ocupó el puesto 141 a nivel internacional.

Dentro de Israel, la Universidad Hebrea también ocupó el primer lugar en Ciencias de la Vida y Medicina, el 1er. lugar en Artes y Humanidades, y el 1er. lugar en reputación académica.

El mes pasado, la Universidad Hebrea fue clasificada # 1 en Israel, # 3 en Asia, y # 70 a nivel mundial por el 2014 Academic Ranking of World Universities (ARWU o “Shanghai Ranking”). Desde 2003, este ranking clasifica a las mejores 500 universidades del mundo de entre más de 1.200.

El QS World University Rankings
Compilado por primera vez en 2004, el QS World University Rankings califica anualmente los mejores resultados de 3000 instituciones de educación superior del mundo, y rankea a más de 800. Es publicado por la unidad de inteligencia de QS, y los rankings se pueden consultar en línea en http://TopUniversities.com.


Acerca de la Universidad Hebrea de Jerusalén

La Universidad Hebrea de Jerusalem es la institución académica y de investigación líder de Israel. Sirviendo a 23.000 estudiantes de 84 países, produce un tercio de la investigación civil de Israel y ocupa el puesto 12 a nivel mundial en las solicitudes de patentes de biotecnología y desarrollo comercial. Profesores y ex alumnos de la Universidad Hebrea han ganado ocho premios Nobel y una Medalla Fields desde el año 2000. La Universidad Hebrea tiene 238 acuerdos académicos con instituciones en 43 países; 78 becas de investigación competitivas del Consejo Europeo de Investigación (ERC) desde el año 2007, por un total de más de 120 millones de €; acuerdos de intercambio de estudiantes con 56 instituciones en 24 países; 90 cursos para el estudio de 30 idiomas; 177 investigadores postdoctorales procedentes de 26 países; y una matrícula anual de aproximadamente 2.000 estudiantes de 80 países en la Escuela Internacional Rothberg.

Investigadores de la UHJ descubren cómo se crea el ARN circular- la investigación podría ayudar eventualmente en el tratamiento de enfermedades musculares degenerativas y cerebrales

Nuestra información genética se almacena en el ADN, pequeñas hebras de ácido nucleico que contienen instrucciones para el funcionamiento de nuestro cuerpo. Para expresar esta información genética, nuestro ADN se copia en moléculas de ARN, que luego traducen las instrucciones en las proteínas que realizan tareas en nuestras células.

Hace varios años, los científicos descubrieron un nuevo tipo de molécula de ARN. A diferencia de todos los otros ARN conocidos, esta molécula es circular, y fue etiquetado como ARN circular o cirRNAs Aunque estas moléculas son abundantes, poco se sabe acerca de cómo se producen. Mas aún, poco se sabe sobre el papel que desempeñan en nuestra biología, y casi nada se sabe acerca de la función que desempeñan en las enfermedades.

Ahora, en un artículo publicado en la prestigiosa revista “Molecular Cell”, el laboratorio del Dr. Sebastian Kadener de la Universidad Hebrea de Jerusalem, en colaboración con el laboratorio del Prof. Nikolaus Rajewsky, del Instituto Max Dellbruck en Berlín, ha descubierto cómo se producen las circRNAs.

Kadener y sus colegas encontraron que las circRNAs no sólo compiten con los ARN normales, sino que el cuerpo las produce a expensas de ARN normal. Por lo tanto, el mero hecho de producir circRNAs tiene un impacto enorme en cómo se expresan nuestros genes, lo que afecta la forma en que nuestros cuerpos se desarrollan y funcionan.

Los investigadores también demostraron que las moléculas de ARN circulares se producen sobre todo en el cerebro, y en muchos casos, a partir de genes que llevan a cabo funciones muy importantes. Esto sugiere que las circRNAs juegan un papel importante en la función cerebral, y es probable que en las enfermedades del cerebro.

Además, el Dr. Kadener y sus colegas identificaron la proteína “muscleblind” como un factor implicado en la biogénesis de las circRNAs, y mostraron que muscleblind puede mejorar y regular la producción de un subconjunto de ARNs circulares.

Es sabido que defectos en la función muscleblind pueden causar una enfermedad degenerativa grave llamada distrofia miotónica. Caracterizada por una atrofia muscular progresiva y por debilidad, ésta es la forma más común de distrofia muscular que comienza en la edad adulta. Cuando se consideran en conjunto el importante papel que desempeña muscleblind en la regulación de las circRNAs, junto con la abundancia de estas moléculas en el cerebro, la evidencia sugiere que las circRNAs podrían estar involucrados en el desarrollo de la distrofia miotónica.

Según el Dr. Kadener, “Esta investigación es importante desde varias perspectivas. Mapear cómo se producen circRNAs, ayuda a avanzar en nuestra comprensión de la biología molecular en general. Además, podría ser muy relevante para la comprensión y, eventualmente, el tratamiento de enfermedades degenerativas tanto en el músculo como en el cerebro “.

Los astrónomos utilizan nuevas técnicas para definir supercúmulo galáctico y hacer un mapa de nuestro vecindario en el espacio

Un investigador de la Universidad Hebrea de Jerusalén formó parte del equipo internacional de astrónomos que utilizó nuevas técnicas de medición para describir el lugar de nuestra galaxia en el universo. Los investigadores, entre ellos el Prof. Yehuda Hoffman del Instituto Racah de Física de la UHJ, demarcaron nuestro supercúmulo local de galaxias, en una nueva investigación que apareció como portada de la prestigiosa revista Nature.

Los supercúmulos son algunas de las estructuras más grandes del universo. Ellos se componen de grupos de galaxias que contienen docenas de galaxias y cúmulos de galaxias que contienen cientos de galaxias. Estos grupos y cúmulos se cruzan, creando supercúmulos con límites mal definidos.

Al hacer el mapa de las velocidades de las galaxias a lo largo de nuestro universo, los investigadores encontraron que el supercúmulo galáctico que contiene nuestra galaxia, la Vía Láctea, es de 500 millones de años luz de diámetro. Esta es la primera vez que el supercúmulo se ha cartografeado cuidadosamente gracias al uso de estas nuevas técnicas.

Dirigido por el astrónomo R. Brent Tully de la Universidad de Hawai en Manoa, el equipo nombró el supercúmulo “Laniakea” lo que significa “Cielo Inmenso” en hawaiano. El nombre hace honor a navegantes polinesios que utilizaron los conocimientos de los cielos para viajar a través del Océano Pacífico. El nombre fue sugerido por el presidente del Departamento de Idiomas, Lingüística y Literatura de Kapiolani Community College, que forma parte de la Universidad de Hawai.

La investigación también ayudó a aclarar el papel desempeñado por el Gran Atractor, una misteriosa anomalía de la gravedad en el espacio intergaláctico que ha dejado perplejos a los astrónomos durante décadas. Un video que explica los nuevos hallazgos se puede ver en línea en http://youtu.be/rENyyRwxpHo.

En el equipo investigador también participaron Hélène Courtois (Universidad Claude Bernard Lyon 1, Francia), y Daniel Pomarède (Instituto de Investigación sobre Leyes Fundamentales del Universo, CEA / Saclay, Francia).

Conferencia “Leyendo el Laberinto de la Soledad en Jerusalem”

El pasado 9 de septiembre, el Dr. Guillermo Hurtado dictó la conferencia “Leyendo el Laberinto de la Soledad en Jerusalem”, en las instalaciones de la Kehilá Ashkenazi, a invitación de los Amigos Mexicanos de la UHJ y de la Dra. Vivi Viskin, Presidenta del Comité Cultural de esta Kehilá.

Guillermo Hurtado es licenciado en Filosofía por la UNAM y doctor en Filosofía por la Universidad de Oxford. Recientemente viajó a Israel para impartir un curso monográfico de cuatro semanas sobre El laberinto de la Soledad de Octavio Paz en la UHJ, dentro del marco de la Cátedra Rosario Castellanos.

Durante su presentación, el Dr. Hurtado compartió con el público anécdotas, experiencias y reflexiones sobre su estancia y participación como profesor de la UHJ y sobre sus alumnos. Hizo incapié en la pluralidad de nacionalidades, razas y credos que encontró en la UHJ , y en el papel preponderante que juega la UHJ al servir como “melting pot” para la sociedad israelí.
A respuesta de una de las preguntas que le hizo un miembro del público, el Dr. Hurtado recalcó la responsabilidad y el compromiso que adquieren los que asisten a la Cátedra Rosario Castellanos, de difundir una visión informada y balanceada de los acontecimientos que ocurren en Israel, a modo de contrarrestar los comentarios que aparecen en los diferentes medios y que son producto de prejuicios por parte del público y la prensa.

Video de la conferencia


Cortesía Enlace Judio.com

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Alejandro Higashi, beneficiario de la Cátedra Rosario Castellanos en 2012, nuevo miembro de número de la Academia Mexicana de la Lengua

En la sesión plenaria del jueves 14 de agosto de 2014, la Academia Mexicana de la Lengua eligió a don Alejandro Higashi Díaz para ocupar la silla I. Su candidatura fue presentada por don José Pascual Buxó, doña Margit Frenk y don Patrick Johansson. Con esta elección, la corporación integra a una joven generación de investigadores con actitudes y propuestas reflexivas novedosas.

Alejandro Higashi nació el 14 de marzo de 1971 en la ciudad de México. Es profesor investigador de tiempo completo de la Universidad Autónoma Metropolitana-Iztapalapa. Obtuvo el grado de doctor en Literatura Hispánica por El Colegio de México. Ha publicado distintos trabajos sobre literatura mexicana en revistas especializadas como Nueva Revista de Filología Hispánica (Colmex), Literatura Mexicana (UNAM), Signos Lingüísticos y Literarios (UAM), entre otras, y también sobre sobre literatura latina medieval, vernácula medieval y aurisecular en revistas como Revista de Poética Medieval (Universidad de Alcalá), Medievalia (Universidad Nacional Autónoma de México), E-spania, Revue Électronique d’études Hispaniques Médiévales (Université Paris-Sorbonne). En 1995 publicó la plaquete Xalapa y en 2008 una versión infantil en octosílabos del Cantar de mio Cid. En 2013, Perfiles para una ecdótica nacional. Crítica textual de obras mexicanas. Siglos XIX y XX (UAM – UNAM).

Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores, Nivel 2, desde 2001, y del Seminario de Investigación en Poesía Mexicana Contemporánea desde 2012. Durante el 2012, fue beneficiario de la Cátedra Rosario Castellanos, financiada por la Secretaría de Relaciones Exteriores de México y la Universidad Hebrea de Jerusalén; y becario del programa Becas para Jóvenes Creadores del Instituto Veracruzano de la Cultura (1993-1994).

Investigación de la UHJ encuentra que la financiación colectiva reduce barreras para las mujeres

  • Kickstarter nivela el campo de juego financiero para las mujeres.
  • Una investigación de la Universidad Hebrea encuentra que la financiación colectiva (crowdfunding) reduce barreras para aquellas mujeres que buscan reunir capital.

Numerosos estudios han demostrado que las mujeres participan menos que los hombres en el espíritu e inversión empresarial. De igual manera, las mujeres lanzan firmas con mucho menos capital que los hombres, lo que limita su capacidad para hacer crecer sus empresas y aumenta el riesgo de enfrentarse a problemas financieros en períodos de adversidad.

Ahora, una nueva investigación de la Universidad Hebrea de Jerusalem muestra que la financiación colectiva (crowdfunding) podría nivelar el campo de juego para las mujeres que deseen reunir capital para sus empresas, y en algunos casos incluso darles una ventaja.

La financiación colectiva es una forma reciente de recaudación de fondos que implica la financiación de proyectos o negocios levantando pequeñas cantidades de dinero de muchas personas, por lo general a través de Internet. Para investigar si la financiación colectiva podría reducir las barreras que enfrentan las mujeres empresarias para reunir capital, los investigadores analizaron un conjunto de datos de Kickstarter que incluyó 13,533 empresarios clasificados por género, 898,491 inversionistas clasificados por género, y una inversión total de más de 120 millones de dólares, a partir de abril de 2009 hasta marzo de 2012. Kickstarter es la plataforma de financiación masiva más importantes del mundo para proyectos creativos.

Los investigadores, Dr. Dan Marom y la Profra. Orly Sade de la Escuela de Administración de Empresas de la UHJ y la Dra. Alicia Robb, investigadora de la Fundación Kauffman y de UC Berkeley – encontraron que 35% de los proyectos de Kickstarter son líderados por mujeres y que 44% de los inversores en esta misma plataforma son mujeres.

Ellos documentaron que, si bien en promedio, los hombres buscan en Kickstarter niveles significativamente más altos de capital para sus proyectos y recaudan más fondos que las mujeres, las mujeres disfrutan de mayores tasas de éxito en la financiación de sus proyectos. Las mujeres disfrutaron de un éxito del 69,5% vs 61,4% de los hombres. Un análisis posterior mostró que esta mayor tasa de éxito no se debía a que sus metas financieras fuesen más modestas.

Los investigadores encontraron una correlación positiva entre el género del líder de proyecto y el porcentaje de inversionistas del mismo género. Proyectos Kickstarter dirigidos por una empresaria fueron, en promedio, financiadas principalmente por mujeres inversionistas. Y a pesar de que las mujeres lideraban el 35% de los proyectos en Kickstarter, los inversionistas masculinos sólo invirtieron en aproximadamente el 23% de los proyectos que son conducidos por mujeres

Los investigadores querían comprobar si esta tendencia a la inversión de parte del mismo sexo se debe a la tendencia de las mujeres empresarias a enfocarse y dominar áreas como la alimentación, la moda y la danza, o si está relacionada con la percepción de igualdad de género de los inversores masculinos. Mediante la realización de una encuesta entre una muestra de los inversores de Kickstarter, los investigadores encontraron que aquellos inversores masculinos que tienen una opinión más favorable sobre la igualdad de género eran más propensos a invertir en proyectos dirigidos por mujeres.

Los investigadores deducen que si las mujeres son capaces de acceder al capital financiero a través de plataformas de financiación colectiva, donde las mujeres tienen más probabilidades de ser inversores, podría haber un aumento en la actividad empresarial femenina en campos tradicionalmente dominados por los hombres, como los cómics y juegos, que pueden ofrecer más oportunidades de crecimiento.

De acuerdo con la Profra. Orly Sade, “Estos resultados indican que la creciente prevalencia de las plataformas de inversión colectiva puede conducir a una mayor participación de las mujeres como inversionistas, y a un aumento en el flujo de capital hacia proyectos liderados por mujeres. Para promover esta tendencia es importante alentar a las mujeres a buscar oportunidades en campos menos tradicionales y que actualmente son dominados por los hombres, como los juegos, que pueden ofrecer mejores oportunidades de crecimiento que los campos más tradicionales; y al mismo tiempo trabajar para cambiar las percepciones con respecto a la igualdad de género en la población en general, ya que esas percepciones juegan un papel en las decisiones de inversión “.

¿El desgaste del Muro de los Lamentos? Una nueva investigación llevada a cabo por la UHJ

¿Desgaste del Muro de los Lamentos? Una nueva investigación llevada a cabo en la UHJ podría orientar el desarrollo de nuevas técnicas de conservación de estructuras debilitadas.
Los visitantes del Muro de los Lamentos en Jerusalem pueden percatarse del desgaste que presentan algunas de sus piedras. Esta es una buena noticia para la gente que coloca las notas de oración en las grietas y hendiduras de la pared, pero presenta un problema para los ingenieros preocupados por la estabilidad de la estructura.
Parte de la pared occidental muestra bloques altamente erosionados junto a piedras bien conservadas.

El Muro Occidental es un remanente de la antigua muralla que rodeaba el patio del templo judío en Jerusalem, y se encuentra ubicado en la ciudad vieja de Jerusalem, a los pies del Monte del Templo.

Para calcular la erosión en los diferentes tipos de piedra caliza que conforman el Muro Occidental, investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén utilizaron un escáner láser para crear un modelo computacional tridimensional exacto. Los investigadores son el Dr. Simon Emmanuel, profesor titular de la UHJ y la estudiante de doctorado Yael Levenson, del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad Hebrea.

Como informaron estos investigadores en un artículo publicado en la revista Geology, las piedras del Muro de los Lamentos compuestas de cristales relativamente grandes han resistido el paso del tiempo, por lo que casi no presentan cambios en los 2000 años desde que fueron colocadas. Por el contrario, la piedra caliza formada por cristales muy pequeños se erosionó mucho más rápidamente.

En algunos casos, los bloques de piedra caliza de grano fino se erosionaron hasta 100 veces más rápido que la tasa promedio estimada para los bloques de piedra caliza de grano grueso. En algunos lugares del muro, estas piedras han retrocedido decenas de centímetros, lo que podría debilitar la estructura en general.

Para entender lo que hace que los dos tipos de roca se comporten de manera diferente, los investigadores recolectaron muestras de antiguas canteras que se cree que suministraron las piedras para la construcción del Segundo Templo. Utilizando un potente microscopio de fuerza atómica, los investigadores pudieron observar cómo las rocas se desintegraron cuando entraron en contacto con el agua. Durante los experimentos con rocas compuestas de pequeños cristales, partículas diminutas se separaron rápidamente de la superficie de la roca. Estos experimentos simulan la forma en la que el agua de lluvia interactúa con la piedra caliza en la naturaleza.

Observado por primera vez en el laboratorio del Dr. Emmanuel, este proceso de erosión acelerada puede explicar por qué algunas rocas se han degradado más que otras. Los hallazgos podrían tener implicaciones importantes para la conservación.

Según el Dr. Emmanuel, “Entender los procesos de erosión puede ayudar en el desarrollo de técnicas de conservación eficaces. Como por ejemplo, la creación de materiales que unan lo cristales diminutos en la roca, de manera que retarden la tasa de erosión de las mismas . Técnicas avanzadas de ingeniería de este tipo deben ayudar en los esfuerzos para proteger, no solo, el Muro de los Lamentos sino otros sitios del patrimonio cultural de Israel y de todo el mundo “.

Carta del Presidente de la UHJ ante la situación actual de Israel

Viernes 1 de Agosto de 2014

Estimados Amigos,

Esta mañana comenzó con una nueva esperanza: se declaró un alto al fuego humanitario durante 72 horas; todas las partes estuvieron de acuerdo en esto y esperaban el primer fin de semana “tranquilo” en un mes. Desafortunadamente, el alto el fuego duró menos de 3 horas.

Sabemos que han estado siguiendo de cerca los recientes acontecimientos en Israel, y apreciamos toda la preocupación y solidaridad que hemos recibido de nuestros amigos en todo el mundo. Espero que esta carta sirva para informarles de cómo estos acontecimientos han afectado a nuestra Universidad, a la vez que puedan leer también en ella lo que hemos estado haciendo para apoyar a aquellos soldados que están en el frente, y para responder a la pregunta que muchos de ustedes nos hicieron llegar las últimas semanas: “¿Cómo podemos ayudar?” Algunos de los elementos a los que me refiero a continuación se mencionan en varios comunicados durante el último mes, pero a pesar de la posibilidad de ser repetitivo, creo importante su inclusión en este comunicado.

En la Universidad Hebrea, nosotros, también, hemos estado siguiendo de cerca el conflicto con gran preocupación: preocupación por nuestros cientos de estudiantes, y personal, llamado a la reserva militar y a cumplir con su deber de ciudadano, por los hijos de nuestros empleados que están en el ejército o en la reserva, y por los estudiantes y sus familias que viven en zonas cercanas a la frontera en conflicto.

Todo el país se ha unido en expresiones de solidaridad y nuestro campus refleja esto: la semana pasada, estudiantes y personal de la UHJ donaron miles de calcetines, camisetas, ropa interior, productos de higiene, alimentos y las maletas para su entrega inmediata a los soldados que se encuentran en el frente; el campus Edmond J. Safra recibió a un grupo de niños del sur en un día de “ciencia divertida” y para darles un descanso de los misiles y sirenas de su zona, esto no hubiera sido posible sin el apoyo de nuestros Amigos Canadienses; y seis de los estudiantes-cadetes de nuestro programa de Medicina Militar de Elite, acompañados por el Prof. David Gertz, Jefe del programa, y por el Oficial General en Jefe de las FDI, Médico de Brigada Itzik Kreis, visitaron a los soldados heridos del Hospital Hadassah en Ein Karem.

Esto es sólo una pequeña muestra de lo que ha estado sucediendo aquí, y de lo orgullosos que estamos de nuestra familia de la Universidad Hebrea.

Como muchos de ustedes saben, esta crisis nos encontró en medio de nuestro período de exámenes. A pesar de nuestro intento de seguir en la rutina de la vida académica de forma normal, en la medida de lo posible y dentro de las normas de seguridad, los exámenes se realizan, en caso necesario, en áreas protegidas, y estamos dando consideraciones especiales para fechas de exámenes y plazos para los estudiantes afectados por esta crisis, en particular, los soldados que fueron llamados al servicio de reserva. Para el programa de la Mechiná, también se ofrecerá a aquellos estudiantes que hayan servido en la reserva militar, un período de exámenes ampliado y más flexible, a la vez que nosotros, junto a nuestros colegas en otras universidades, nos hemos comprometido a dar un permiso especial hasta último momento, a aquellos soldados que estuvieron en el frente de batalla, y que no podrán inscribirse en tiempo y forma a sus estudios universitarios.

Para garantizar la seguridad en nuestros campus, se envía y renueva constantemente la información correspondiente en este tema y en lo referente a servicios de asesoramiento a todos los estudiantes en los idiomas: hebreo, árabe e inglés, a la vez que también se ofrecen sesiones de información sobre las precauciones de seguridad e instrucciones para las alertas. Nuestros refugios antiaéreos están abiertos y preparados. Hemos tomado precauciones también con nuestros campamentos de verano, planificando las actividades en lugares seguros e instruyendo a todos los involucrados en las medidas y los procedimientos de emergencia.

Nuestro Instituto Internacional Rothberg acogió a unos 360 estudiantes en los programas de verano, en los que más del 80 % decidió, a pesar de la situación, cursar el programa con normalidad y terminarlo. Los estudiantes recibieron informes de seguridad, así como también se crearon marcos en los que se les animó a expresar sus preocupaciones, y muchas de las actividades se pasaron para el campus del Monte Scopus con el objetivo de mantener la seguridad de los estudiantes (y la tranquilidad de sus padres). Sin embargo, y a pesar de esto, la matrícula de los estudiantes ha bajado, dado que las compañías de seguros que trabajan con estudiantes extranjeros les han exigido el regreso a sus países de origen, lo que provocó que algunas universidades exijan el regreso de sus estudiantes a sus casas. Además, la alerta de viaje del Departamento de Estado de EE.UU. y la cancelación de numerosos vuelos en la última semana han causado que muchos estudiantes cancelen su registro, ya sea para nuestros programas de verano, como para el Ulpán en septiembre, o bien para el su año de estudios en el extranjero en el próximo período lectivo.

Durante las últimas semanas, nuestros muchos amigos en todo el mundo nos han preguntado: ¿cómo se puede ayudar? Tras un examen cuidadoso y responsable (vincular el apoyo financiero a una guerra no es una decisión que tomamos a la ligera), hemos decidido volcar nuestra petición de ayuda en dos focos diferentes, que figuran en las propuestas que se adjuntan en la carta del Vicepresidente de Desarrollo y Relaciones Exteriores, Prof. Ronnie Friedman.

Estamos orgullosos de nuestros campus, en los que estudiantes de todo el ancho de la sociedad israelí: judíos, musulmanes y cristianos, del centro y de la periferia, israelíes y estudiantes internacionales de más de 70 países, estudian uno al lado del otro. Estamos orgullosos de nuestros programas de enseñanza que iluminan, y de nuestra investigación que mejora y salva vidas. Estamos orgullosos de nuestro compromiso con la igualdad de oportunidades para hombres y mujeres, judíos y árabes, ashkenazim y sefarditas, para todos.
La declaración de la misión de la Universidad Hebrea sigue siendo fiel a la visión de hace mucho tiempo de Albert Einstein, afirmando que: “La Universidad Hebrea es una institución pluralista, donde la ciencia y el conocimiento se desarrollan en beneficio de la humanidad, en una atmósfera libre de discriminación y de prejuicios.”
Y vamos a seguir trabajando sin desanimarnos en esta misión…

Oramos para que este conflicto se resuelva pronto, que ningún niño ya tema a las sirenas y las bombas, y que todos los pueblos de esta región puedan vivir en paz.

Gracias por su amistad y apoyo incondicional.

Sinceramente,

Menahem Ben-Sasson