La U. hebrea pasa al puesto 30 en Derecho y al 25 en Comunicaciones en el prestigioso ranking académico.

ASCENDIENDO: La Universidad Hebrea salta al puesto 30 en Derecho y al 25 en Comunicaciones en una prestigiosa clasificación académica.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Mucho se ha hablado en los últimos años sobre la ‘fuga de cerebros’ que tiene lugar en las instituciones israelíes, pero los datos académicos más recientes del Ranking Shangai global revelan que la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) ha mantenido su estatus e incluso mejorado en un número de departamentos.

La Universidad Hebrea fue clasificada cuatro veces entre las 50 mejores instituciones académicas del mundo: por excelencia en el estudio de matemáticas, derecho, comunicaciones y administración pública, y 9 veces entre las 100 mejores instituciones: para estudios en matemáticas, odontología, economía, derecho, ciencias políticas, comunicaciones, psicología, administración pública y gestión turística. Estas clasificaciones colocan a HU por delante de cualquier otra institución israelí, por un amplio margen.

El Ranking de Shanghai es una encuesta académica anual de instituciones académicas de todo el mundo basada en campos de estudio. Este año, HU se ubicó en el puesto 30 a nivel mundial en el campo del derecho (en comparación con la clasificación en la categoría 51-75 en 2017) y en el puesto 25 en comunicaciones (en comparación con el 39 en 2017), lo que muestra un aumento significativo en estos campos en los últimos años. . La Universidad también aumentó en matemáticas, pasando del puesto 25 en 2020 al 24 este año.

El Ranking de Shanghai es compilado por la Universidad de Jiatong en China y se considera una de las encuestas académicas globales más confiables. El ranking analiza la calidad de la investigación en instituciones académicas en función de una serie de factores, incluido el número de profesores y ex alumnos que han ganado premios Nobel y otros premios, el número de veces que el artículo de un investigador universitario ha aparecido en las principales revistas científicas y el número de veces que los colegas citan artículos.

Nuevos fósiles revelan interacciones entre antiguos grupos humanos que vivían juntos.

Una excavación arqueológica reciente en el centro de Israel descubrió evidencia de que el Homo sapiens, los humanos que habitan la tierra hoy en día, probablemente vivieron junto a un grupo de humanos arcaicos conocidos como el Homo del Pleistoceno Medio.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Este descubrimiento, y las colaboraciones internacionales que lo hicieron posible, proporcionan la primera evidencia de que los dos tipos humanos vivieron al mismo tiempo e interactuaron entre sí. Sus hallazgos se publicaron hoy en Science.

Este descubrimiento se produjo cuando un equipo de arqueólogos, dirigido por el Dr. Yossi Zaidner de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU), encontró herramientas de piedra junto con fósiles humanos en un sitio llamado Nesher Ramla en el centro de Israel. Compartieron su hallazgo con un equipo de especialistas en citas de Francia (CNRS, Université Bordeaux Montaigne, Museo Nacional de Historia Natural de París y Université Paris-Saclay) que los fechó hace 120.000 años, cuando el Homo sapiens y los neandertales eran los únicos humanos conocidos. especies que deambulan por África, Europa y el Cercano Oriente.

Al observar más de cerca los fósiles humanos, un equipo de investigadores dirigido por el profesor de la Universidad de Tel Aviv, Israel Hershkovitz, se sorprendió al ver que sus características se parecían mucho a las de una especie humana menos desarrollada que se pensaba que se había extinguido hace más de 300.000 años. . También publicaron sus hallazgos en un artículo complementario en Science y nombraron al nuevo fósil humano Nesher Ramla Homo, según su ubicación. “Este descubrimiento es particularmente dramático porque nos muestra que había varios tipos de Homo viviendo en el mismo lugar y al mismo tiempo en esta etapa posterior de la evolución humana”, compartió Zaidner.

Nesher Ramla, ubicado cerca de la moderna ciudad de Ramla, fue un sitio activo utilizado por los homínidos hace aproximadamente 120.000-140.000 años. Como resultado, se desarrolló una capa de 8 metros, espesa con los restos de herramientas de piedra, huesos de animales cazados y restos de antiguas chimeneas acumuladas allí. El estudio de estos remanentes da pistas sobre cómo vivía Nesher Ramla Homo; en este caso, una vida bastante sofisticada. Nesher Ramla Homo era un hábil cazador de rinocerontes, ganado salvaje, ciervos y caballos. Crearon herramientas de piedra utilizando métodos y técnicas que anteriormente solo se habían identificado con homínidos más avanzados, como el Homo sapiens y los neandertales.

La naturaleza avanzada de sus herramientas de piedra llevó a Zaidner y su equipo a concluir que los Nesher Ramla Homo y Homo sapiens que vivieron en Israel hace 120.000 años interactuaron entre sí y compartieron conocimientos entre sus dos grupos. “Extendería la imaginación pensar que Nesher Ramla Homo o Homo sapiens hubieran sido capaces de inventar de forma independiente un conjunto tan indistinguible de ‘tecnologías’”, explicó Zaidner.

“Una explicación mucho más sensata es que a través de interacciones, estos dos homínidos transfirieron conocimientos clave. Todavía no sabemos cuál fue el alcance o la duración de cualquier comunicación o si fueron personas que se reunieron e interactuaron o si hubo grupos sociales más grandes que se unieron “, agregó.

Los hallazgos en Nesher Ramla brindan apoyo arqueológico para interacciones culturales cercanas y mezcla genética entre diferentes linajes humanos antes de hace 120,000 años. Aunque estudios genéticos recientes sugieren que los vínculos entre las dos poblaciones de humanos arcaicos y modernos ocurrieron hace 200,000 años, hasta este último descubrimiento, no había sido el aspecto de esos vínculos o dónde ocurrieron. Ahora sabemos que estos dos grupos se reunieron en la tierra firme del Israel moderno y que los lazos entre ellos eran lo suficientemente estrechos como para permitir una transferencia de conocimiento con respecto a la producción y técnica de herramientas. Un rayo de esperanza en un Oriente Medio no siempre conocido por llevarse bien.

Universidad Hebrea: Comprensión del impacto de la marihuana medicinal en los niños.

En los últimos años, el uso de cannabis medicinal para tratar a niños enfermos está aumentando, aunque quedan dudas sobre los beneficios y la seguridad de dichos tratamientos.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Un equipo de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) ha completado un primer metanálisis de pacientes pediátricos tratados con cannabis medicinal para comprender mejor los riesgos y beneficios del consumo de cannabis entre pacientes jóvenes.

La meta-revisión fue dirigida por el profesor Ilan Matok de la Facultad de Farmacia de HU y el Centro de Farmacia David R. Bloom, junto con el candidato a doctorado Nir Treves. Presentarán sus hallazgos en el 31º Simposio Anual de la Sociedad Internacional de Investigación de Cannabinoides (ICRS) que se celebrará en Jerusalén esta semana, por primera vez en la historia. El anfitrión de la conferencia es el Centro Multidisciplinario de Investigación de Cannabinoides (MCCR) de HU, un centro de investigación líder en cannabinoides, endocannabinoides y cannabis medicinal.

Matok y su equipo encontraron que el cannabis medicinal es particularmente exitoso para tratar la epilepsia severa y los perniciosos efectos secundarios de la quimioterapia. Sin embargo, los efectos secundarios de estos tratamientos en los niños siguen siendo una cuestión abierta. Como explicó Matok, “dado que el cannabis medicinal no está ampliamente reconocido como una droga aceptada o regulada, simplemente no ha habido suficientes estudios para saber si es apropiado para los niños”.

El equipo examinó siete estudios clínicos en los que participaron aproximadamente 500 pacientes jóvenes (menores de 18 años). A pesar del número limitado de participantes, pudieron recoger los efectos tanto positivos como negativos del consumo de cannabis medicinal en la salud física y mental de los niños. Por ejemplo, el equipo descubrió que el CBD (cannabidiol) es eficaz para disminuir la cantidad de convulsiones graves en los niños, especialmente aquellos con epilepsia difícil de tratar. Sin embargo, el CBD también suprime en gran medida su apetito. También encontraron que varios ingredientes de la planta de cannabis utilizados en tratamientos médicos afectan negativamente el estado mental de los niños, causando fatiga, apatía, mareos y letargo.

“Los niños no son adultos pequeños”, compartió Matok. “El cannabis medicinal afecta a los niños de manera diferente y los médicos deben prestar mucha atención a esas diferencias”. En el lado positivo, el cannabis medicinal resultó muy útil para los niños sometidos a quimioterapia, reduciendo la gravedad de las náuseas y los vómitos que a menudo acompañan a este tratamiento.

El estudio del cannabis medicinal en niños aún está en pañales. Dado que el cannabis no está registrado como medicamento, a menudo se prescribe a los niños según sea necesario con evidencia clínica limitada. “Mientras que Pfizer y Moderna pudieron realizar ensayos clínicos para su vacuna COVID-19 en niños, existen pocos ensayos clínicos de primer nivel para el consumo de cannabis en niños. El objetivo de nuestro metanálisis es arrojar luz sobre esta área y brindar a los médicos y padres una visión más informada del potencial del cannabis para ayudar o dañar a sus pacientes jóvenes ”, concluyó Matok.

El próximo proyecto de investigación de Matok es estudiar el efecto de la marihuana medicinal en pacientes jóvenes, y analizar específicamente si aumenta sus tasas de depresión, incidentes cardiovasculares y participación en accidentes automovilísticos.

Alguna vez se preguntó qué se siente una papa.

La Universidad Hebrea desarrolla un biosensor para detecar los primeros signos de estrés en las plantas y prevenir las fallas de los cultivos debido a los cambios climáticos mundiales.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

En un esfuerzo por aumentar la productividad agrícola y limitar el desperdicio, un equipo de investigadores de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente Robert H. Smith de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) desarrolló un método para detectar signos de estrés antes de que la planta se dañe.

Las plantas están expuestas a todo tipo de condiciones climáticas y otros factores externos que causan daños e impactan la capacidad de las plantas para someterse a la fotosíntesis y producir frutos. Si los agricultores pudieran recibir una señal de advertencia temprana de que sus plantas no están funcionando bien, esto les ayudaría a tomar medidas para proteger sus productos, prevenir pérdidas significativas y salvaguardar las fuentes nacionales de alimentos.

En una nueva investigación publicada en Plant Physiology por Matanel Hipsch bajo la dirección del Dr. Shilo Rosenwaser en el Departamento de Ciencias Vegetales de HU, los científicos han introducido biosensores moleculares dentro de las papas que permiten el monitoreo en tiempo real de las señales de estrés dentro de las plantas. El objetivo del estudio fue desarrollar una técnica innovadora que permitiera la detección temprana del estrés y la desnutrición sin dañar la planta en sí. Los investigadores optaron por centrarse en la humilde papa, como un cultivo alimentario importante que comprende el 40% de las exportaciones de Israel y es crucial para la seguridad alimentaria mundial. Conocida por su nombre latino, Solanum tuberosum, la papa proporciona nutrientes esenciales como fibra dietética, vitaminas, minerales, proteínas y antioxidantes.

Mediante el empleo de la ingeniería genética, el equipo introdujo un nuevo gen codificado en una proteína fluorescente que informa el nivel de especies reactivas de oxígeno, moléculas altamente reactivas cuya acumulación significa respuestas al estrés. El biosensor se apuntó al cloroplasto, el orgánulo dentro de la célula responsable de la fotosíntesis, el proceso químico que transfiere la luz a la energía para impulsar el crecimiento de la planta. Luego, los investigadores pudieron monitorear la luz emitida por los biosensores y determinar la fase inicial de las respuestas al estrés de las plantas.

“Al usar una cámara fluorescente con una sensibilidad extremadamente alta, pudimos monitorear las señales de fluorescencia emitidas por los biosensores y notamos la acumulación de especies reactivas de oxígeno durante las respuestas de fase temprana a condiciones de estrés como sequía, temperaturas extremas y mucha luz. ”Explicó Rosenwaser. Los investigadores creen que la aplicación de biosensores se puede expandir a otros cultivos clave, un esfuerzo que ayudará a detener la marea de inseguridad alimentaria y las malas cosechas debido a los cambios climáticos en todo el mundo.

Simulación de proteínas, experimentos revalan pistas sobre los orígnes de la enferdad de Parkinson.

La enfermedad de Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa más común y afecta a más de 10 millones de personas en todo el mundo.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Para comprender mejor los orígenes de la enfermedad, un equipo de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Facultad de Medicina de Penn State han desarrollado un enfoque integrador, que combina métodos experimentales y computacionales, para comprender cómo las proteínas individuales pueden formar agregados o agrupaciones dañinas que se sabe que contribuyen al desarrollo de la enfermedad. Dijeron que sus hallazgos podrían orientar el desarrollo de nuevas terapias para retrasar o incluso detener la progresión de enfermedades neurodegenerativas.

La alfa-sinucleína es una proteína que ayuda a regular la liberación de neurotransmisores en el cerebro y se encuentra en las neuronas. Existe como una sola unidad, pero comúnmente se une con otras unidades para realizar funciones celulares. Cuando se combinan demasiadas unidades, puede conducir a la formación de cuerpos de Lewy, que están asociados con enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson y la demencia.

Aunque los investigadores saben que los agregados de esta proteína causan enfermedades, no se comprende bien cómo se forman. La alfa-sinucleína está muy desordenada, lo que significa que existe como un conjunto de diferentes conformaciones o formas, en lugar de una estructura 3D bien plegada. Esta característica hace que la proteína sea difícil de estudiar utilizando técnicas de laboratorio estándar, pero el equipo de investigación utilizó computadoras junto con experimentos de vanguardia para predecir y estudiar las diferentes conformaciones en las que se puede plegar.

“La biología computacional nos permite estudiar cómo las fuerzas dentro y fuera de una proteína pueden actuar sobre ella”, dijo Nikolay Dokholyan, profesor de farmacología en la Facultad de Medicina e investigador del Penn State Cancer Institute. “Utilizando experimentos realizados en el laboratorio del profesor Eitan Lerner en el Departamento de Química Biológica de la Universidad Hebrea de Jerusalén, una serie de algoritmos da cuenta de las fuerzas efectivas que actúan en y sobre una proteína específica y puede identificar las diversas conformaciones que tomará basándose en esas fuerzas. Esto nos permite estudiar las conformaciones de la alfa-sinucleína de una manera que, de otro modo, sería difícil de identificar solo en estudios experimentales “.

En el artículo publicado en el mes de mayo de 2021 en la revista Structure, los investigadores detallaron su metodología para estudiar las diferentes conformaciones de la alfa-sinucleína. Utilizaron datos de experimentos anteriores para programar la dinámica molecular de la proteína en sus cálculos. Sus experimentos revelaron el conjunto conformacional de la alfa-sinucleína, que es una serie de formas diferentes que la proteína puede asumir.

Usando experimentos de vanguardia, los investigadores encontraron que algunas formas de alfa-sinucleína son sorprendentemente estables y duran más de milisegundos. Dijeron que esto es mucho más lento que las estimaciones de una proteína desordenada que cambia constantemente de conformación.

“El conocimiento previo mostró que esta proteína similar a los espaguetis sufriría cambios de estructura en microsegundos”, dijo Lerner. “Nuestros resultados indican que la alfa-sinucleína es estable en algunas conformaciones durante milisegundos, más lento de lo estimado anteriormente”.

“Creemos que hemos identificado formas estables de alfa-sinucleína que le permiten formar complejos consigo misma y con otras biomoléculas”, dijo Jiaxing Chen, estudiante graduado de la Facultad de Medicina de Penn State. “Esto abre posibilidades para el desarrollo de fármacos que puedan regular la función de esta proteína”.

La coautora principal de Chen, Sofia Zaer, junto con sus colegas de la Universidad Hebrea, utilizó una serie de técnicas experimentales para verificar que la alfa-sinucleína pudiera plegarse en las formas estables que predijo la simulación. El equipo de investigación continúa estudiando estas conformaciones estables, así como todo el proceso de agregación de alfa-sinucleína en el contexto de la enfermedad de Parkinson.

¿Le gustaría un poco de agua pesada con su café?

Investigadores de la Universidad Hebrea descifran el dulce sabor del agua pesada.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Un enigma sin resolver desde hace mucho tiempo se refiere al sabor del agua pesada. El agua normal no tiene un sabor distintivo, pero los rumores indican que el agua pesada tiene un sabor dulce. ¿Por qué es así si el agua pesada, D2O, es prácticamente idéntica al agua ordinaria, H2O?

Un equipo de científicos, dirigido por Masha Niv del Instituto de Bioquímica, Ciencias de los Alimentos y Nutrición de la Universidad Hebrea de Jerusalén y Pavel Jungwirth de la Academia de Ciencias Checa, encontró respuestas a estas preguntas utilizando experimentos basados ​​en células, sujetos humanos, modelos de ratones y moléculas simulaciones dinámicas. Su investigación fue publicada en Communications Biology. Descubrieron que el agua pesada tiene un sabor dulce para los humanos pero no para los ratones, y este “sabor” está mediado por el receptor de sabor dulce de los humanos.

El agua pesada difiere ligeramente del agua normal. Se le llama “pesado” debido al 10% de densidad adicional que tiene en comparación con el hidrógeno. También se congela y hierve a temperaturas ligeramente más altas que el agua normal. ¿Cómo contribuyen estas pequeñas diferencias fisicoquímicas a tal diferencia en el gusto?

Para responder a esta pregunta, el equipo realizó pruebas de sabor de agua pesada con personas y ratones. Los participantes recibieron 3 muestras de agua: dos eran agua corriente y la tercera era agua pesada. Se les pidió que olieran el agua, luego probaran el agua mientras sus narices estaban cerradas con pinzas y, finalmente, que bebieran agua sin pinzas nasales.

Los resultados: el agua pesada se puede distinguir del agua normal basándose únicamente en el sabor. Además, el agua pesada tenía un sabor más dulce que el agua corriente para los humanos, pero no para los roedores. Cuando los investigadores agregaron lactisol, que inhibe el receptor de sabor dulce T1R2 / T1R3, a la muestra de agua pesada, disminuyó el sabor dulce para los humanos y bloqueó la activación del receptor de sabor dulce a nivel celular. Esto demostró a los investigadores que el receptor de sabor dulce T1R2 / T1R3, que es activado por azúcares y edulcorantes artificiales, también es activado por agua pesada.

Si bien no encontrará una botella de agua pesada cerca de la leche de canela y almendras en su Starbucks local en el corto plazo, “una mejor comprensión de nuestros receptores de sabor dulce puede conducir a nuevas formas de provocar una sensación dulce, sin el azúcar agregada”, compartió Niv.

Estos hallazgos también pueden tener implicaciones futuras en el campo médico. El hecho de que el agua pesada provoque respuestas de nuestros receptores de sabor dulce es significativo, ya que esos receptores no solo se encuentran en nuestra lengua, sino también en otros tejidos. Además, añadió Niv, “nuestro receptor de sabor dulce pertenece a una familia muy importante de receptores llamados GPCR. Los GPCR son importantes dianas farmacológicas y un conocimiento más profundo de sus mecanismos de activación puede profundizar nuestra comprensión de esta útil familia de proteínas ”.

Un estudio encuentra una fuerte conexión entre el coronavirus y los accidentes cerebrovasculares, especialmente en pacientes más jóvenes.

Desde que empezo la pandemia los investigadores médicos han tratado de comprender cómo afecta el virus a otras dolencias médicas, especialmente las neurológicas.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

A principios de 2020, el Hospital Mount Sinai de Nueva York informó que cinco pacientes más jóvenes afectados por COVID-19 experimentaron accidentes cerebrovasculares después de su diagnóstico. Este informe preocupante llevó a los investigadores a temer que el virus pudiera conducir a un aumento del riesgo de accidente cerebrovascular incluso en pacientes sin antecedentes de enfermedad vascular, como hipertensión arterial, diabetes o tabaquismo. En el último estudio más completo de esta correlación, los investigadores encontraron un aumento definitivo en la incidencia de accidentes cerebrovasculares entre los pacientes más jóvenes en comparación con un grupo de edad similar antes del inicio de la pandemia de coronavirus.

El profesor Ronen Leker de la Universidad Hebrea de Jerusalén contribuyó a esta investigación, publicada en Stroke, junto con 89 investigadores de 136 instituciones académicas de todo el mundo. El estudio analizó datos de pacientes que dieron positivo al coronavirus después de haber sido hospitalizados por un accidente cerebrovascular y otros eventos cerebrales graves. Los investigadores analizaron si había diferencias en las resonancias magnéticas del paciente después de contraer COVID-19 y después del inicio de su accidente cerebrovascular. Los investigadores también examinaron si había factores geográficos que impactaran la gravedad del accidente cerebrovascular.

De los 136 centros médicos diferentes en 32 países, al menos 71 reportaron un paciente que tuvo un accidente cerebrovascular durante su hospitalización por coronavirus o poco después. De los 432 pacientes, 323 (74,8%) tenían un ictus isquémico agudo, 91 (21,1%) hemorragia intracraneal y 18 (4,2%) trombosis venosa cerebral o sinusal. Lo más preocupante fue la alta incidencia de accidentes cerebrovasculares isquémicos en pacientes más jóvenes sin la existencia conocida de los tipos de factores de riesgo “clásicos” que contribuyen al inicio del accidente cerebrovascular. De los 380 pacientes que se sabía que habían experimentado accidentes cerebrovasculares junto con COVID-19, cerca del 38 por ciento (144 pacientes) no tenían síntomas reconocibles del virus, como tos, fiebre; el diagnóstico se produjo solo después de que ingresaron en el hospital por un accidente cerebrovascular.

“Este estudio fortaleció aún más nuestra comprensión de la conexión entre el coronavirus y los accidentes cerebrovasculares en pacientes más jóvenes, como resultado de bloqueos en los vasos sanguíneos más grandes”, explicó Leker. “En el futuro, recomendamos realizar la prueba COVID en todos los pacientes más jóvenes con accidentes cerebrovasculares, particularmente aquellos sin condiciones preexistentes conocidas. Tengo la esperanza y la confianza de que este estudio será fundamental para proporcionar una mejor comprensión del vínculo entre el COVID-19 y el accidente cerebrovascular, y brindará beneficios terapéuticos directos a los pacientes “.

Lo hemos estado esperando mucho tiempo.

Investigadores de la Universidad Hebrea revelan la evidencia más antigua de actividad humana en una cueva del desierto africano.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Pocos sitios en el mundo conservan un registro arqueológico continuo que abarque millones de años. La cueva Wonderwerk, ubicada en el desierto de Kalahari en Sudáfrica, es uno de esos sitios raros. El significado de “milagro” en afrikáans, Wonderwerk Cave ha sido identificado como potencialmente la ocupación de cuevas más antigua del mundo y el sitio de algunas de las primeras indicaciones del uso del fuego y la fabricación de herramientas entre los humanos prehistóricos.

Una nueva investigación, publicada en Quaternary Science Reviews, dirigida por un equipo de geólogos y arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) y la Universidad de Toronto, confirma la fecha récord de este espectacular sitio. “Ahora podemos decir con confianza que nuestros antepasados ​​humanos estaban haciendo simples herramientas de piedra Oldowan dentro de la Cueva Wonderwerk hace 1.8 millones de años. Wonderwerk es único entre los sitios antiguos de Oldowan, un tipo de herramienta que se encontró por primera vez hace 2,6 millones de años en el este de África, precisamente porque es una cueva y no un lugar al aire libre “, explicó el autor principal, el profesor Ron Shaar, del Instituto de Ciencias de la Tierra de HU.

El equipo pudo establecer con éxito el cambio de las herramientas Oldowan (principalmente copos afilados y herramientas para cortar) a las primeras hachas de mano hace más de 1 millón de años, y fechar el uso deliberado del fuego por nuestros antepasados ​​prehistóricos hace 1 millón de años, en una capa. en lo profundo de la cueva. Este último es particularmente significativo porque otros ejemplos de uso temprano de incendios provienen de sitios al aire libre donde no se puede excluir el posible papel de los incendios forestales. Además, Wonderwerk contenía una gama completa de restos de fuego: huesos quemados, sedimentos y herramientas, así como la presencia de cenizas.

La datación de los depósitos de cuevas es uno de los mayores desafíos de la paleoantropología, también conocida como el estudio de la evolución humana. Para superar este desafío, el equipo analizó una capa sedimentaria de 2,5 metros de espesor que contenía herramientas de piedra, restos de animales y restos de fuego utilizando dos métodos: paleomagnetismo y datación de entierros. “Retiramos con cuidado cientos de pequeñas muestras de sedimentos de las paredes de la cueva y medimos su señal magnética”, describió Shaar.

La magnetización ocurrió cuando las partículas de arcilla, que ingresaron a la cueva desde el exterior, se asentaron en el piso de la cueva prehistórica, preservando así la dirección del campo magnético de la tierra en ese momento. “Nuestro análisis de laboratorio mostró que algunas de las muestras estaban magnetizadas hacia el sur en lugar del norte, que es la dirección del campo magnético actual. Dado que el momento exacto de estas “inversiones” magnéticas se reconoce a nivel mundial, nos dio pistas sobre la antigüedad de toda la secuencia de capas de la cueva ”, agregó Shaar.

El profesor Ari Matmon, director del Instituto de Ciencias de la Tierra de HU, se basó en un método de datación secundario para confirmar aún más cuándo los primeros “humanos” pudieron haber ocupado el sitio. “Las partículas de cuarzo en la arena tienen un reloj geológico incorporado que comienza a hacer tictac cuando entran en una cueva. En nuestro laboratorio, podemos medir las concentraciones de isótopos específicos en esas partículas y deducir cuánto tiempo ha pasado desde que esos granos de arena entraron en la cueva ”, explicó.

La datación de la actividad humana prehistórica en Wonderwerk Cave tiene implicaciones de gran alcance. Los codirectores del proyecto Wonderwerk Cave, el profesor Michael Chazan de la Universidad de Toronto y Liora Kolska Horwitz de las Colecciones Nacionales de Historia Natural de HU, explicaron que los hallazgos de Wonderwerk “son un paso importante hacia la comprensión del ritmo de la evolución humana en todo el mundo. Continente africano. Con una escala de tiempo firmemente establecida para Wonderwerk Cave, podemos continuar estudiando la conexión entre la evolución humana y el cambio climático, y la evolución de la forma de vida de nuestros primeros antepasados ​​humanos “.

En el extremo sur del desierto de Kalahari, Wonderwerk Cave es también un lugar de gran importancia espiritual para las comunidades locales, lo que atestigua la importancia cultural de la cueva para los pueblos del pasado y del presente. El Proyecto de Investigación de la Cueva Wonderwerk se compromete a proteger el sitio y a trabajar con las ciudades vecinas para desarrollar el potencial educativo y cultural de este lugar único.

La Universidad Hebrea lanza un nuevo centro académico para la sostentabilidad.

Centro para promover iniciativas de investigación junto con los programas de sostenibilidad del “campus verde” de la universidad.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Mientras el mundo conmemora el Día de la Tierra 2021, la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) ha anunciado su nuevo Centro para la Sostenibilidad. El Centro se está estableciendo para aumentar la investigación y la enseñanza ambiental dentro de la Universidad y para promover proyectos de sostenibilidad en todo Israel.

En los últimos años, ha habido un consenso generalizado sobre la importancia fundamental de la sostenibilidad frente a las condiciones climáticas que cambian rápidamente. El profesor Asher Cohen, presidente de HU, enfatizó que “la sostenibilidad debe ser un objetivo central de nuestra Universidad”, y agregó, “si bien hay una considerable actividad ‘verde’ en curso en toda la Universidad, no refleja la urgencia de este problema para Israel y el mundo. . “

La Universidad ha asignado inicialmente un millón de dólares para el Centro, que será dirigido por el profesor de la Facultad de Agricultura de HU, Yael Mishael, y representantes de todos los campus de HU. El Centro retendrá a becarios universitarios y estudiantes graduados, y trabajará con funcionarios gubernamentales, líderes de la sociedad civil y el sector privado para promover los esfuerzos de sostenibilidad en todo Israel. La primera iniciativa del Centro será una conferencia internacional en junio de 2021 para delinear los objetivos del Centro y las vías para posibles asociaciones.

Junto con el nuevo Centro de Sostenibilidad de HU, la Universidad anunció planes para expandir su iniciativa “Campus Verde”. Como parte de esta iniciativa, HU aumentará el uso de energías renovables, incluida la instalación de paneles solares en los campus de Rehovot y Safra, y cambiará sus sistemas de refrigeración actuales por tecnologías de flujo de refrigerante variable (VRF) que generan importantes ahorros de energía. Además, la universidad seguirá cumpliendo estrictamente con los estándares de construcción respetuosos con el medio ambiente para todos los nuevos edificios del campus.

En segundo lugar, la iniciativa pide la descontinuación gradual de todos los utensilios de un solo uso y desechables. En tercer lugar, reconociendo que el transporte de peaje pesa sobre el medio ambiente, la iniciativa “Green Campus” establece incentivos, incluidos los financieros, para alentar a los profesores y estudiantes a utilizar el transporte público y los vehículos híbridos. “Como líderes académicos en Israel y la comunidad internacional, la Universidad Hebrea debe actuar como modelo e innovador para marcar el comienzo de un planeta más sostenible y saludable”, compartió Cohen. “Estamos comprometidos con este tema con todos los medios a nuestro alcance”. Entre sus programas académicos iniciales, el Centro financiará nuevas investigaciones que promuevan la sostenibilidad, con énfasis en las colaboraciones interdisciplinarias y entre campus.

Malo para los huesos.

La Universidad Hebrea revela el impacto negativo de la comida chatarra sobre el desarrollo esquelético de los niños.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Un equipo de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén ha demostrado los vínculos entre los alimentos ultraprocesados ​​y la reducción de la calidad de los huesos, revelando el daño de estos alimentos, especialmente para los niños más pequeños en sus años de desarrollo. El estudio, dirigido por el profesor Efrat Monsonego-Ornan y la Dra. Janna Zaretsky del Departamento de Bioquímica, Ciencia de los Alimentos y Nutrición de la Facultad de Agricultura de la Universidad, fue publicado en la revista Bone Research y sirve como el primer estudio integral del efecto de productos alimenticios ampliamente disponibles sobre el desarrollo del esqueleto.

Los alimentos ultraprocesados, también conocidos como comida chatarra, son productos alimenticios que se someten a varias etapas de procesamiento y contienen ingredientes no dietéticos. Son populares entre los consumidores porque son de fácil acceso, relativamente económicos y listos para comer directamente del paquete. La creciente prevalencia de estos productos en todo el mundo ha contribuido directamente al aumento de la obesidad y otros impactos mentales y metabólicos en consumidores de todas las edades.

A los niños les suele gustar la comida chatarra. Se estima que hasta el 70% de su consumo calórico proviene de alimentos ultraprocesados. Si bien numerosos estudios han reflexionado sobre el impacto negativo general de la comida chatarra, pocos se han centrado en sus efectos directos en el desarrollo de los niños, especialmente los niños pequeños.

El estudio de la Universidad Hebrea proporciona el primer análisis completo de cómo estos alimentos impactan el desarrollo esquelético. El estudio encuestó a roedores de laboratorio cuyos esqueletos se encontraban en las etapas de crecimiento pos embrionario. Los roedores que fueron sometidos a alimentos ultraprocesados ​​sufrieron retraso en el crecimiento y su resistencia ósea se vio afectada negativamente. Bajo el examen histológico, los investigadores detectaron altos niveles de acumulación de cartílago en las placas de crecimiento de los roedores, el “motor” del crecimiento óseo. Cuando se sometieron a pruebas adicionales de las células de los roedores, los investigadores encontraron que los perfiles genéticos de ARN de las células del cartílago que habían sido sometidas a la comida chatarra mostraban características de deterioro del desarrollo óseo.

Luego, el equipo buscó analizar cómo los hábitos alimenticios específicos podrían afectar el desarrollo óseo y replicó este tipo de ingesta de alimentos para los roedores. “Dividimos la ingesta nutricional semanal de los roedores: el 30% provino de una dieta ‘controlada’, el 70% de alimentos ultraprocesados”, compartió Monsonego-Ornan. Descubrieron que los roedores experimentaron un daño moderado en su densidad ósea, aunque había menos indicios de acumulación de cartílago en sus placas de crecimiento. “Nuestra conclusión fue que incluso en cantidades reducidas, los alimentos ultraprocesados ​​pueden tener un impacto negativo definitivo en el crecimiento del esqueleto”.

Estos hallazgos son fundamentales porque los niños y adolescentes consumen estos alimentos de forma regular en la medida en que el 50 por ciento de los niños estadounidenses comen comida chatarra todos los días. Añadió Monsonego-Ornan. “Cuando Carlos Monteiro, uno de los principales expertos en nutrición del mundo, dijo que no existen alimentos ultraprocesados ​​saludables, claramente tenía razón. Incluso si reducimos las grasas, los carbohidratos, los nitratos y otras sustancias nocivas conocidas, estos alimentos aún poseen sus atributos dañinos. Cada parte del cuerpo es propensa a este daño y ciertamente los sistemas que permanecen en las etapas críticas de desarrollo “.