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Investigadores de la Universidad Hebrea observan la primera evidencia de destellos de radio retardados por un evento de interrupción de las mareas por un agujero negro.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Un equipo de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HUJI) dirigido por el Dr. Assaf Horesh ha descubierto la primera evidencia de destellos de radio emitidos solo mucho después de que una estrella es destruida por un agujero negro. Publicado en la revista Nature Astronomy, el descubrimiento se basó en radiotelescopios ultrapotentes para estudiar estos catastróficos eventos cósmicos en galaxias distantes llamadas Tidal Disruption Events (TDE). Si bien los investigadores sabían que estos eventos causan la liberación de destellos de radio, este último descubrimiento vio cómo esos destellos se emitían meses o incluso años después de la interrupción estelar. El equipo fue dirigido por el Dr. Horesh del Instituto Racah de Física en Hebreo junto con el director del telescopio espacial Swift de la NASA, el profesor Brad Cenko y el Dr. Iair Arcavi de la Universidad de Tel-Aviv.

“De acuerdo con las teorías existentes sobre cómo ocurren estos eventos, si no se ha descubierto ninguna emisión de radio inmediatamente después de la interrupción, no hay expectativas de que ocurra una más adelante”, dice el Dr. Horesh. “Sin embargo, decidimos realizar una última observación de radio seis meses después de la destrucción de la estrella y, sorprendentemente, descubrimos una emisión de radio brillante. Una vez que descubrimos este destello de radio retrasado, continuamos recopilando datos durante un año, durante el cual la emisión de radio se desvaneció. Además, encontramos un segundo brote retardado, cuatro años después del descubrimiento inicial de la disrupción estelar. Este es el primer descubrimiento de este tipo de destellos de radio retardados de tales eventos, cuando una estrella es interrumpida por un agujero negro “.

Se cree que las llamaradas son causadas por un chorro de gran velocidad lanzado cuando la estrella es destruida y succionada por el agujero negro o como resultado de la explosión hacia afuera de los escombros de la explosión.

El análisis de las bengalas de radio retardadas llevó al equipo de investigación a varias conclusiones.

Primero, ahora creen que se deben desarrollar nuevos modelos para explicar un retraso tan largo de la emisión de destellos de radio. En segundo lugar, es posible que estos destellos de radio retardados sean un fenómeno común, pero para encontrar más de ellos, los equipos deberán permanecer enfocados en las observaciones que rodean las áreas afectadas mucho después de la interrupción inicial. En tercer lugar, es posible que una cantidad sustancial de los escombros estelares finalmente se acumule (se introduzca) en el agujero negro, pero solo mucho después de que la estrella fuera destruida.

“Qué provocó el retraso y cuál es el proceso físico exacto responsable de una emisión tan tardía siguen siendo preguntas abiertas”, dice el Dr. Horesh. “A la luz de este descubrimiento, estamos buscando activamente más llamaradas de radio retardadas en otros eventos de interrupción de las mareas”

¿El fin de las biopsias invasivas?

Investigadores de la Universidad Hebrea avanzan en un análisis de sangre de diagnóstico sencillo y económico.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Un nuevo análisis de sangre tiene el potencial de diagnosticar una amplia gama de enfermedades, incluidos cánceres, enfermedades hepáticas, trastornos inmunitarios y más. Extremadamente precisa, la prueba puede informar sobre el estado exacto y la ubicación de la enfermedad sin necesidad de biopsias invasivas y dolorosas.

En la medicina diagnóstica, las biopsias, en las que se extrae una muestra de tejido para su análisis, es una herramienta común para la detección de muchas afecciones. Pero este enfoque tiene varios inconvenientes: puede ser doloroso, no siempre extrae el tejido enfermo y solo se puede usar en una etapa de la enfermedad lo suficientemente avanzada, por lo que, en algunos casos, es demasiado tarde para la intervención. Estas preocupaciones han animado a los investigadores a encontrar opciones de diagnóstico menos invasivas y más precisas.

El profesor Nir Friedman y el Dr. Ronen Sadeh del Instituto de Ciencias de la Vida y la Escuela de Ingeniería Informática han publicado un estudio en Nature Biotechnology que muestra cómo se puede detectar una amplia gama de enfermedades a través de un simple análisis de sangre. La prueba permite a los técnicos de laboratorio identificar y determinar el estado de las células muertas en todo el cuerpo y así diagnosticar diversas enfermedades, incluidos cánceres y enfermedades del corazón y el hígado. La prueba incluso puede identificar marcadores específicos que pueden diferir entre pacientes que padecen los mismos tipos de crecimientos tumorales, una característica que tiene el potencial de ayudar a los médicos a desarrollar tratamientos personalizados para pacientes individuales.

La prueba se basa en un proceso natural mediante el cual cada día millones de células de nuestro cuerpo mueren y son reemplazadas por nuevas células. Cuando las células mueren, su ADN se fragmenta y algunos de estos fragmentos de ADN llegan a la sangre y pueden detectarse mediante métodos de secuenciación de ADN. Sin embargo, todas nuestras células tienen la misma secuencia de ADN y, por lo tanto, la simple secuenciación del ADN no puede identificar de qué células se originó. Si bien la secuencia de ADN es idéntica entre las células, la forma en que se organiza el ADN en la célula es sustancialmente diferente. El ADN está empaquetado en nucleosomas, pequeñas estructuras repetidas que contienen proteínas especializadas llamadas histonas. En las proteínas histonas, las células escriben un código químico único que puede decirnos la identidad de la célula e incluso los procesos biológicos y patológicos que se desarrollan dentro de ella. En los últimos años, numerosos estudios han desarrollado con éxito un proceso en el que esta información se puede identificar y así revelar una actividad celular anormal.

Un nuevo enfoque avanzado por los investigadores de la Universidad Hebrea, el profesor Friedman y el Dr. Ronen Sadeh es capaz de leer con precisión esta información del ADN en la sangre y usarla para determinar la naturaleza de la enfermedad o tumor, exactamente en qué parte del cuerpo se encuentra e incluso qué tan desarrollado está.

El enfoque se basa en el análisis de información epigenética dentro de la célula, un método que se ha perfeccionado cada vez más en los últimos años. “Como resultado de estos avances científicos, entendimos que si esta información se mantiene dentro de la estructura del ADN en la sangre, podríamos usar esa información para determinar la fuente tisular de células muertas y los genes que estaban activos en esas mismas células. Con base en esos hallazgos, podemos descubrir detalles clave sobre la salud del paciente “, explica el profesor Friedman. “Podemos comprender mejor por qué murieron las células, ya sea una infección o un cáncer, y basándonos en eso, podemos estar mejor posicionados para determinar cómo se está desarrollando la enfermedad”.

Junto con los claros beneficios de diagnóstico de este proceso, la prueba también es no invasiva y mucho menos costosa que las biopsias tradicionales. El Dr. Ronen Sadeh dijo: “Esperamos que este enfoque permita un diagnóstico más temprano de la enfermedad y ayude a los médicos a tratar a los pacientes de manera más eficaz. Reconociendo el potencial de este enfoque y cómo esta tecnología puede ser tan beneficiosa para fines diagnósticos y terapéuticos, creamos la empresa Senseera, que participará en las pruebas clínicas en asociación con las principales compañías farmacéuticas con el objetivo de poner este enfoque innovador a disposición de los pacientes

¿Puede un gusano minúsculo guardar el secreto para revertir genéticamente el daño cerebral?

Investigación de la Universidad Hebrea con éxito Produce Synapsis genéticamente diseñada, evitando el daño neuronal.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Un equipo de investigadores de la Universidad Hebrea ha utilizado con éxito la ingeniería genética como un primer paso hacia lo que algún día podría permitir a los científicos reparar genéticamente los circuitos cerebrales dañados.

El proceso, que se realizó en pequeños gusanos C. elegans translúcidos, vio la introducción de conexiones (o sinapsis) diseñadas sintéticamente, como un medio para evitar las conexiones faltantes entre neuronas en un cerebro dañado. El equipo, dirigido por el Dr. Ithai Rabinowitch, neurobiólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea, aplicó el bypass diseñado genéticamente para reparar una respuesta de olor fallida en los gusanos debido a la pérdida neuronal. Con la red de derivación sintética en su lugar, los gusanos respondieron con éxito a los estímulos de olor, un comportamiento que disminuyó en ausencia de la “solución” genéticamente modificada. El estudio, publicado en Cell Systems, fue dirigido conjuntamente por el Dr. Jihong Bai del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, Washington.

“Si bien este es un descubrimiento que hasta ahora se ha limitado a un gusano diminuto, abre la puerta a aplicaciones potenciales que pueden ser relevantes en el futuro para los humanos”, dijo el Dr. Rabinowitch. “En la actualidad, se utilizan varios enfoques para abordar el daño cerebral humano, incluidas las interfaces cerebro-computadora que se basan en la electrónica externa que redirige el flujo de información entre regiones cerebrales intactas. Esta investigación indica una nueva ruta potencial para abordar el daño cerebral, ya sea causado por un trauma físico directo o un derrame cerebral u otra enfermedad neurológica, a través de cambios genéticamente modificados en la conectividad cerebral que pueden servir como derivaciones neuronales biológicas “.

Los investigadores dicen que la especie elegida, C. elegans, que mide aproximadamente un milímetro de largo, es muy beneficiosa para la investigación biológica. En comparación con nosotros, el gusano tiene un sistema nervioso muy simple y, sin embargo, es un animal multicelular que comparte muchas similitudes con nosotros. Según el Dr. Rabinowitch, los próximos pasos implicarán pruebas más profundas del impacto biológico más amplio de las conexiones neuronales insertadas genéticamente y también aplicar el enfoque a otros circuitos neuronales y otros organismos.

“Al estudiar este diminuto gusano, pudimos hacer avanzar nuestra teoría en un organismo que tiene sólo varios cientos de neuronas en contraposición a las decenas de miles de millones de neuronas en el cerebro humano”, dice. “Nuestra gran esperanza es que a medida que este estudio avance y se aplique más ampliamente en el sistema nervioso del gusano y en otros organismos, algún día veremos terapias genéticas basadas en el cableado sintético del cerebro como posibles tratamientos para enfermedades y daños cerebrales devastadores”.

¿Un mensaje de 120.000 años?

Investigadores israelíes y franceses descubren huesos prehistóricos con grabados que se cree que son una de las pruebas más antiguas del uso humano de símbolos.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Si bien los científicos e historiadores han supuesto durante mucho tiempo que los grabados en piedras y huesos se han utilizado como una forma de simbolismo que se remonta al período Paleolítico Medio (250.000-45.000 a. C.), los hallazgos que apoyan esa teoría son extremadamente raros.

Un descubrimiento reciente realizado por arqueólogos de la Universidad Hebrea y la Universidad de Haifa junto con un equipo del Le Centre National de la Recherche Scientifique en Francia ha descubierto evidencia de lo que puede ser el primer uso conocido de símbolos. Los símbolos se encontraron en un fragmento de hueso en la región de Ramle, en el centro de Israel, y se cree que tienen aproximadamente 120.000 años de antigüedad.

Sorprendentemente, el fragmento permaneció en gran parte intacto y los investigadores pudieron detectar seis grabados similares en un lado del hueso, lo que los llevó a creer que estaban en posesión de algo que tenía un significado simbólico o espiritual. El hallazgo, que se publicó recientemente en la revista científica “Quaternary International”, fue descubierto en un tesoro de herramientas de pedernal y huesos de animales expuestos en un sitio durante las excavaciones arqueológicas.

El Dr. Yossi Zaidner, del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea, dice que el sitio probablemente se usó como un campamento o un lugar de reunión para los cazadores del Paleolítico que luego sacrificarían a los animales que capturaron en ese lugar. Se cree que el hueso identificado proviene de un gran ganado salvaje extinto, una especie que era muy común en el Medio Oriente en ese momento.

Usando imágenes tridimensionales, métodos microscópicos de análisis y reproducción experimental de ss en el laboratorio, el equipo pudo identificar seis grabados diferentes que van desde 38 a 42 milímetros de longitud. La Dra. Iris Groman-Yaroslavski de la Universidad de Haifa explicó: “Basándonos en nuestro análisis de laboratorio y el descubrimiento de elementos microscópicos, pudimos suponer que las personas en tiempos prehistóricos usaban una herramienta afilada hecha de pedernal para hacer los grabados”.

Los autores del artículo enfatizan que su análisis deja muy claro que los grabados fueron definitivamente hechos intencionalmente por el hombre y no pudieron haber sido el resultado de actividades de matanza de animales o procesos naturales durante milenios. Señalaron el hecho de que las ranuras de los grabados descubiertos tienen una forma de U clara y son lo suficientemente anchas y profundas como para que no pudieran haber sido hechas por otra persona que no sea la intención de los humanos de tallar líneas en el hueso.

El análisis también pudo determinar que el trabajo fue realizado por un artesano diestro en una sola sesión de trabajo.

La Sra. Marion Prévost del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea dice que todo indicio era que había un mensaje definido detrás de lo que estaba tallado en el hueso. “Rechazamos cualquier suposición de que estos surcos fueran una especie de garabatos inadvertidos. Ese tipo de obra de arte no habría tenido este nivel de atención al detalle “.

Entonces, ¿cuál fue el mensaje detrás de las seis líneas en el hueso? Los autores escriben: “Este grabado es muy probablemente un ejemplo de actividad simbólica y es el ejemplo más antiguo conocido de esta forma de mensajería que se utilizó en el Levante. Suponemos que la elección de este hueso en particular estaba relacionada con el estado de ese animal en esa comunidad de caza y es indicativo de la conexión espiritual que los cazadores tenían con los animales que mataban “.

El Dr. Zaidner dijo: “Es justo decir que hemos descubierto uno de los grabados simbólicos más antiguos jamás encontrados en la tierra, y ciertamente el más antiguo del Levante. Este descubrimiento tiene implicaciones muy importantes para comprender cómo se desarrolló la expresión simbólica en los seres humanos. Al mismo tiempo, aunque todavía no es posible determinar el significado exacto de estos símbolos, esperamos que la investigación continua revele esos detalles clave “.

Memoria del Holocausto a la sombra de una pandemia; Estudio de la Universidad Hebrea analiza cómo ha cambiado el coronavirus la forma en que recordamos.

“Esta crisis global creó una cultura mucho más receptiva para el papel que los medios digitales deben desempeñar en el recuerdo”.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Mientras el mundo se prepara para conmemorar como cada año el Día Internacional de la Conmemoración del Holocausto el 27 de enero, las comunidades y los monumentos conmemorativos de todo el mundo están abordando cómo conmemorar el día de manera significativa y al mismo tiempo proteger la salud y la seguridad públicas. El día que marca el aniversario de la liberación de Auschwitz generalmente se conmemora con cientos de eventos conmemorativos individuales en todo el mundo. Este año, la mayoría de esos eventos serán imposibles para cualquier reunión considerable de personas debido al COVID-19.

Con el objetivo de proponer soluciones relevantes a este desafío, el Dr. Tobias Ebbrecht-Hartmann y el estudiante de investigación Tom Divon del Departamento de Periodismo y Comunicación de la Universidad Hebrea, examinan las muchas formas en que los museos individuales y los sitios conmemorativos han adaptado sus programas durante el año pasado.

Como parte de la investigación, la Dra. Ebbrecht-Hartmann publicó en “Medios, cultura y sociedad” un artículo que reveló cómo los educadores han aprovechado con éxito nuevas formas de recuerdo del Holocausto utilizando herramientas de redes sociales. Se han incluido una serie de hashtags relacionados con la memoria en uso en Twitter y Facebook, historias de Instagram “en vivo” de sitios conmemorativos y campos de concentración, así como discusiones de Zoom con sobrevivientes del Holocausto en todo el mundo. Esta transición fue descrita por el autor como particularmente importante porque antes de coronavirus, muchos memoriales se opusieron a tales medios de comunicación por temor a que “comercializaran” o incluso distorsionaran la memoria legítima del Holocausto.

“El inicio de esta crisis global ha impactado nuestras vidas de muchas maneras y, de hecho, el recuerdo del Holocausto no es una excepción”, dijo el Dr. Ebbrecht-Hartman. “Si bien ya hemos estado experimentando una transición en la que las formas de las redes sociales y el contenido digital se han reconocido cada vez más como expresiones legítimas de conmemoración, las severas restricciones de coronavirus aceleraron este proceso, pero también crearon una cultura mucho más receptiva para el papel que deben cumplir estos medios. tocar.”

La investigación en curso está recopilando datos y comentarios de 32 museos y monumentos del Holocausto en nueve países diferentes con el objetivo de comprender mejor qué plataformas digitales se han utilizado con mayor eficacia y se han recibido mejor.

Hasta ahora, la investigación ha indicado que los educadores y curadores de museos se han esforzado por adaptar el contenido para que se absorba mejor a través de medios digitales y, al hacerlo, proporcionó la motivación para que las audiencias relevantes inicien sesión. Algunos museos han abierto cuentas de Instagram e incluso de TikTok, generando “desafíos digitales” en línea, mientras que otros han invertido en recorridos virtuales de sus instalaciones. La mayoría de estos esfuerzos representan el deseo de los educadores del Holocausto de hacer que la historia sea más relevante y accesible para las generaciones más jóvenes, que se sabe que están menos apegadas emocionalmente al tema.

Entre las iniciativas descritas se encuentran la transmisión de Yad Vashem de su conmemoración anual a través de YouTube, además del formato tradicional de televisión local. El museo también inició una campaña en la que se invitaba a los usuarios en línea a leer los nombres de las víctimas del Holocausto y luego subirlos a las cuentas de las redes sociales con los hashtags relevantes.

En un enfoque similar, los directores del sitio del monumento en el campo de concentración de Mauthausen en Austria alentaron al público a subir y compartir fotografías o dibujos relacionados con la liberación del campo con el hashtag # Liberation1945. Posteriormente, el monumento publicó un videoclip que recopila las imágenes que se subieron.

El Dr. Ebbrecht-Hartmann dijo: “Aunque estos esfuerzos nos alientan, sabemos que los espacios físicos donde ocurrió el Holocausto siempre seguirán siendo sitios conmemorativos sagrados. Anticipamos que la conmemoración futura será una continuación de los viajes físicos a estos sitios, pero el impacto histórico de coronavirus ha introducido una nueva realidad en la que los memoriales digitales y los esfuerzos en línea pueden ser un componente integral del recuerdo del Holocausto “.

¿Podrían los fibratos convertir los efectos del coronavirus en poco más que un resfriado común?

Los datos clínicos iniciales de la Universidad Hebrea muestran resultados prometedores que respaldan la evidencia temprana de la capacidad del fenofibrato para prevenir el daño pulmonar en pacientes con coronavirus.

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

En lo que tiene el potencial de cambiar significativamente la forma en que se trata a los pacientes de coronavirus y la gravedad de la enfermedad, la investigación encabezada por la Universidad Hebrea de Jerusalén reunió evidencia clínica temprana que demuestra la eficacia de un medicamento existente en el tratamiento de COVID-19.

El estudio, dirigido por el profesor Yaakov Nahmias, director del Centro de Bioingeniería de la Universidad Hebrea, aplicó un fármaco existente bien establecido para abordar la acumulación de grasas en las células pulmonares humanas causada por el virus SARS-CoV-2. Los resultados iniciales de laboratorio y los nuevos datos de 1.500 pacientes de coronavirus con sede en Israel han sido extremadamente prometedores y los estudios clínicos están programados para comenzar esta semana en el Hospital Barzilai en Ashkelon, Israel, uniéndose a otros centros clínicos en los Estados Unidos, América del Sur y Europa.

El estudio comenzó en julio de 2020 cuando el profesor Nahmias demostró que el virus SARS-CoV-2 inhibía la descomposición efectiva de la grasa dentro de los pulmones. Luego, su investigación identificó la eficacia del fenofibrato (Tricor), un medicamento aprobado por la FDA que ha estado en el mercado desde 1975 para abordar esta deficiencia en pacientes con coronavirus. El medicamento está diseñado tradicionalmente para tratar los niveles altos de triglicéridos (grasas) en la sangre. Cuando se aplica a pacientes con coronavirus, el estudio propone que detendrá la progresión de la enfermedad.

“Sabíamos que el sistema que habíamos desarrollado para Tissue Dynamics nos proporcionaba un punto de vista único para comprender cómo opera el virus en los pulmones”, explicó el profesor Nahmias. Después de descubrir la eficacia del fármaco en el laboratorio, el profesor Nahmias, junto con el profesor Oren Shiboleth del Centro Médico Ichilov en Tel Aviv y el Dr. Sigal Shafram-Tikva del Centro Médico Hadassah en Jerusalén, trabajaron para recopilar datos de 1.500 pacientes de coronavirus que estaban en un regimiento de medicamentos diseñados para reducir la acumulación de grasa en las células pulmonares.

Los resultados fueron muy claros. Los pacientes que estaban tomando los medicamentos para acelerar la descomposición de las grasas se estaban recuperando de las infecciones pulmonares causadas por coronavirus

en cuestión de días. La evidencia incluso mostró que hubo una mortalidad cero entre estos pacientes.

“Demostramos que los pulmones humanos respondieron al virus SARS-CoV-2 cambiando por completo su metabolismo, lo que provocó una importante acumulación de grasas en las células pulmonares. Nuestros hallazgos muestran que esta acumulación de grasa no saludable es un factor crítico en el deterioro del paciente con COVID-19. Los pacientes que tomaron fibratos que actúan directamente para descomponer las grasas se recuperaron rápidamente de la enfermedad, mientras que aquellos que tomaron medicamentos que acumulan grasas como las tiazolidinedionas, mostraron mayor daño pulmonar y mortalidad ”, explica el profesor Nahmias.

Según el equipo de investigación, la aplicación del uso de este fármaco establecido, que está ampliamente disponible, es económico y tiene un historial de seguridad comprobado, podría alterar los efectos del COVID-19 de una enfermedad devastadora a una forma mucho más manejable de un resfriado respiratorio.

Investigadores israelíes descubren nuevas especies de abejas.

En medio de la disminución de la población mundial de abejas, un nuevo hallazgo brinda optimismo para la conservación del hábitat de las abejas

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

No se puede sobrestimar la importancia de los polinizadores en nuestro mundo actual. Si bien la polinización de cultivos se basa principalmente en colonias manejadas de la abeja melífera domesticada (Apis mellifera), se encontró que los polinizadores silvestres no manejados son contribuyentes altamente efectivos, a menudo críticos, a los servicios de polinización en sistemas naturales y agrícolas. Entre estos polinizadores silvestres, las abejas nativas son el grupo polinizador más importante Reconociendo su importancia, los investigadores israelíes estaban entusiasmados con el descubrimiento de una nueva especie de abejas en la región de la llanura costera, particularmente a la luz de la disminución de las poblaciones de polinizadores, sobre todo abejas, en muchos partes del mundo.

En respuesta a la disminución, los biólogos han colocado la preservación y restauración del hábitat como una de las herramientas clave para proteger a los polinizadores y la biodiversidad en su conjunto. En el proceso de estudios en curso sobre cómo conservar dichos hábitats actualmente en curso en la región (costera) de Sharon en Israel, los investigadores se sorprendieron al descubrir una especie de abeja salvaje previamente desconocida. El descubrimiento fue publicado recientemente en la revista Belgian Journal of Entomology.

El estudio israelí se centró en el impacto de las actividades de restauración de un ecosistema de arena amenazado a lo largo de las llanuras costeras de Israel. Las plantaciones de eucaliptos a gran escala que tuvieron lugar en esta región en la última década provocaron cambios dramáticos en las características del hábitat y disminuyeron la biodiversidad local. Los investigadores dirigidos por el profesor Yael Mandelik y el candidato a doctorado Karmit Levy del Departamento de Entomología de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad Hebrea de Jerusalén han pasado los últimos cinco años estudiando el efecto de estas actividades de restauración y específicamente cómo afectan a la población de abejas local.

Usando una variedad de métodos clásicos para estudiar insectos y plantas, el equipo encontró razones para el optimismo en el cambio gradual que siguió a las acciones de restauración. “Observamos cambios en las comunidades de abejas y en la disponibilidad de sus alimentos y recursos de anidación en los hábitats restaurados. En general, podemos ver que los esfuerzos de restauración tienen efectos positivos en las comunidades de abejas ”, explicó la Sra. Levy.

Junto a estos hallazgos optimistas, los investigadores registraron otro descubrimiento emocionante; una nueva especie de abeja que nunca antes se había registrado y que se cree que es exclusiva de las dunas de arena que se encuentran en las llanuras costeras de Israel. La especie identificada y descrita por el Dr. Alain Pauly, taxonomista (clasificador de especies) del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales de Bruselas. El nombre elegido para la especie fue Lasioglossum dorchini en homenaje al investigador de abejas israelí Dr. Achik Dorchin, del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv.

“Más allá de la emoción profesional de descubrir una nueva especie que antes era desconocida para la ciencia, este hallazgo tiene un valor aplicativo más amplio para ayudarnos a comprender mejor las comunidades de abejas, sus requisitos de hábitat y los servicios de polinización que pueden proporcionar”, dijo el profesor Mandelik.

¿Están los medicamentos para el autismo en el horizonte?

La Universidad Hebrea identifica una mutación genética asociada con el autismo y ofrece esperanzas de terapias eficaces

Fuente: Universidad Hebrea de Jerusalem

Los últimos años han proporcionado una investigación sustancial que muestra el efecto de las mutaciones genéticas en el desarrollo del autismo y otros trastornos del neurodesarrollo. Con base en esos estudios, los investigadores han centrado la atención en los puntos en común detrás de esas mutaciones y cómo impactan en el funcionamiento del cerebro. Un estudio realizado por el profesor Sagiv Shifman del Instituto de Ciencias de la Vida de la Universidad Hebrea de Jerusalén y el Centro de Investigación del Autismo ha encontrado que los genes asociados con el autismo tienden a estar involucrados en la regulación de otros genes y a operar preferentemente en tres áreas de la cerebro; la corteza, el cuerpo estriado y el cerebelo.

El cerebelo es responsable de la función motora y hallazgos recientes han indicado que también contribuye al desarrollo de muchas funciones sociales y cognitivas. Con base en estos hallazgos, el equipo de investigación tiene la esperanza de que esto pueda conducir a una mejor comprensión de la relación entre el cerebelo y el autismo e incluso conducir a nuevas terapias en el futuro.

El estudio de investigación publicado en Nature Communications probó uno de los genes más destacados asociados con el autismo, Pogz. El profesor Shifman eligió este gen específico basándose en hallazgos anteriores que lo vinculan con trastornos del desarrollo y comportamiento demasiado amigable en algunos pacientes en el espectro del autismo. En asociación con el profesor Yosef Yarom del Centro de Ciencias del Cerebro Edmond & Lily Safra de la Universidad Hebrea y otros laboratorios de todo el mundo, el equipo de investigación investigó cómo una mutación en el gen Pogz impactaba en el desarrollo del cerebro en ratones y específicamente en el funcionamiento del cerebro. cerebelo.

Los hallazgos concluyeron que la mutación condujo a un comportamiento híper social, discapacidades de aprendizaje y al mismo tiempo tuvo un impacto en el desarrollo físico de los ratones. Tras una mayor investigación, el equipo de investigación también observó que la mutación genética afectó la proliferación de células en el cerebro e inhibió la producción de nuevas neuronas. Los investigadores creen que esta puede ser una de las razones por las que algunos niños con la mutación presentan tamaños de cabeza más pequeños que el promedio.

Si bien actualmente no existen medicamentos efectivos para los principales síntomas del autismo, el profesor Yarom cree que esta investigación podría ser fundamental en el desarrollo de medicamentos para cambiar directamente los procesos neurales en el cerebelo. Investigaciones anteriores realizadas por el profesor Yarom mostraron que agentes químicos específicos podrían cambiar el funcionamiento activo del cerebelo. Por lo tanto, la investigación en curso se centrará en si enfoques similares podrían llevar a los ratones de laboratorio a cambiar su comportamiento y revertir los efectos relacionados con la mutación.

“Nuestro trabajo con este gen específico que sabemos que está conectado con el autismo y que tiene un impacto significativo en el funcionamiento del cerebro nos brinda una esperanza considerable de que seremos capaces de desarrollar medicamentos para ayudar a los niños con autismo”, dijo el profesor Shifman. El profesor Yarom agregó: “Una mejor comprensión de los procesos neurológicos detrás del autismo abre posibilidades llenas de esperanza para nuevos tratamientos”.

Nueva solución para personas con pérdida auditiva y visual.

El dispositivo de asistencia OrCam MyEye también mejora la comunicación de audio.

Fuente: www.israel21c.org

Para ayudar a las personas con pérdida auditiva y visual a acceder al mundo de forma más independiente, un nuevo dispositivo portátil con tecnología de AI ofrece mejora de audio y comunicación de audio del mundo visual. La tecnología única es el resultado de una asociación entre el pionero en visión artificial OrCam Technologies of Jerusalem y el líder estadounidense de la industria auditiva Starkey.

Su producto integrado combina los audífonos Livio Edge AI de Starkey con el dispositivo portátil MyEye de OrCam a través de una conexión inalámbrica. “Las personas que tienen pérdida de visión y audición a menudo no pueden encontrar soluciones que aborden de manera efectiva estas dos limitaciones”, dijo el cofundador y codirector ejecutivo de OrCam Technologies, el profesor Amnon Shashua. “La cooperación de OrCam con Starkey representa una oportunidad ventajosa, que demuestra la capacidad de OrCam para aplicar los métodos avanzados de visión por computadora y aprendizaje automático que hemos desarrollado para transmitir el mundo visual a través del audio, en colaboración con los audífonos Livio Edge AI de Starkey, para brindar solución.”

Inalámbrico y liviano, OrCam MyEye se adhiere a cualquier par de anteojos y lee discretamente texto impreso y digital en voz alta desde cualquier superficie en tiempo real. El dispositivo también reconoce los rostros de las personas e identifica productos de consumo, colores, billetes y más, todo sin conexión, sin necesidad de un teléfono inteligente o Wi-Fi. Cuando se combina con un audífono Livio Edge AI, el audio de OrCam MyEye se transmite de forma inalámbrica al audífono. La tecnología combinada Starkey / OrCam está disponible a través de profesionales de la audición o la vista; los proveedores pueden comunicarse con su distribuidor local de tecnología de asistencia.

Los investigadores encuentran una nueva forma de detectar la aparición temprana de pensamientos suicidas.

Aproximadamente quinientos suicidios ocurren en Israel cada año, y representa la causa número uno de muerte entre los israelíes menores de 24 años.

Fuente: https://www.en.globes.co.il/

Investigadores del Technion-Institute of Technology y la Universidad Hebrea de Jerusalén han desarrollado una tecnología innovadora que puede detectar la aparición temprana de pensamientos y tendencias suicidas.

Aproximadamente quinientos suicidios ocurren en Israel cada año, y representa la principal causa de muerte entre los israelíes menores de 24 años. Si bien la salud psicológica y psiquiátrica puede resultar efectiva, esto solo se aplica en situaciones en las que el problema ha sido diagnosticado y es ser tratado. Pero las tendencias suicidas aún pueden pasar desapercibidas en la población en general, y como muchas personas en riesgo no buscan ayuda y los registros de salud mental permanecen clasificados por regulaciones de confidencialidad.

Es por esta razón que se han realizado muchos esfuerzos durante los últimos 50 años en el desarrollo de modelos para la detección temprana de tendencias suicidas, pero estos modelos se han basado principalmente en estadísticas tradicionales y eran esencialmente tan precisos como las predicciones a nivel de azar.

Pero este nuevo estudio puede haber logrado un gran avance.

La investigación, publicada en la revista académica Scientific Reports y dirigida por los investigadores del Technion, el Prof.Roi Reichart, el Dr. Yaakov Ophir y el candidato a doctorado Refael Tikochinsky junto con los Prof. Christa Asterhan y el Dr. Itay Sisso de la Universidad Hebrea, ha llevado al desarrollo de un sistema que combina el aprendizaje automático, el procesamiento del lenguaje natural y herramientas analíticas psicológicas y psiquiátricas con una red neuronal en capas. Esta combinación de herramientas y metodologías permite la detección de tendencias suicidas de aparición temprana en la población general, en lugar de solo en aquellos que buscan atención de salud mental.

En lugar de simplemente trabajar para detectar términos clásicos de bandera roja en publicaciones de redes sociales como “muerte” o “suicidio”, los investigadores entendieron que otros términos eran más comunes. Estos incluían términos descriptivos negativos, maldiciones, términos que se refieren a la angustia emocional y estados fisiológicos negativos. Esto está en marcado contraste con aquellos que no tienen tendencias suicidas, ya que estas personas generalmente usan expresiones emocionales más positivas, hacen referencias religiosas y tienen puntos de vista más optimistas sobre la vida.

“Ahora entendemos que la detección de tendencias suicidas no puede depender solo de expresiones explícitas de angustia (como: ‘Quiero morir’) o de registros médicos oficiales como datos fisiológicos de escáneres cerebrales, evaluaciones psiquiátricas y otros datos de archivos médicos. Reichart explicó en un comunicado. “Los intentos de predecir los intentos de suicidio basados ​​en datos demográficos, psicológicos y médicos no han sido particularmente exitosos a pesar de cinco décadas de intensa investigación. Por lo tanto, nos dimos cuenta de que teníamos que abordar el desafío desde diferentes direcciones simultáneamente ”.

La investigación fue motivada luego del suicidio de David-El Mizrachi, de 16 años, víctima de bullying en línea y en persona. “Rápidamente se hizo evidente que la detección de tendencias suicidas lo suficientemente temprano requiere una investigación interdisciplinaria que incluya investigadores de diferentes campos”, explicó Ophir.

“Así fue como se formó este grupo pluruniversitario y multidisciplinario”. En total, los investigadores analizaron más de 80.000 publicaciones de Facebook escritas por adultos en los EE. UU. Y compararon el lenguaje utilizado con puntajes en varios índices psicológicos.

“El poder del algoritmo basado en el procesamiento del lenguaje natural radica en su capacidad para analizar enormes cantidades de pistas lingüísticas, algo que los humanos no pueden hacer”, dijo Tikochinski.

“En este proyecto, integramos el modelado de redes neuronales basado en la atención de vanguardia para la representación de texto, con redes neuronales en capas para la clasificación”.

Asterhan agregó que, “esta investigación tiene aplicaciones muy importantes para identificar a las personas en peligro y brindar ayuda a tiempo. Además, demuestra la fuerza de la colaboración multidisciplinaria intensiva y de combinar conocimientos avanzados de las ciencias sociales y las ciencias de datos. Por un lado, el uso de técnicas computacionales avanzadas ha abierto nuevas oportunidades de investigación en las ciencias sociales que hasta ahora no eran posibles.

Por otro lado, la mejora sustancial en las tasas de precisión se obtuvo cuando el conocimiento y los datos psicopatológicos se integraron en los modelos computacionales “.

“Tengo un problema con los clichés”, concluyó Ophir. “Pero en este caso creo que, al final del día, el gran avance que logramos es capaz de salvar vidas. Espero que esta investigación sea un presagio de esperanza en el campo de la salud mental “.

Estos hallazgos son especialmente relevantes, luego de que un informe reciente del Ministerio de Salud encontró un aumento del 71.2% en las referencias de niños y adolescentes con pensamientos suicidas graves a clínicas de salud mental en medio de la pandemia de coronavirus.

Casi el 39% de los pacientes informaron algún aumento en los pensamientos suicidas, mientras que otro 32% dijo que habían tenido un aumento significativo en los pensamientos suicidas. Dado que generalmente se necesitan entre ocho meses y un año antes de que los pacientes recién referidos puedan ver a un terapeuta, es preocupante el alto número de niños y adolescentes suicidas que buscan atención.

El suicidio sigue siendo un problema grave, incluso entre los nuevos inmigrantes, que a menudo se enfrentan a muchas barreras para recibir el coche de salud mental.